Del 1975 al 1976

Steve Biko: DÍAS FINALES

Steve Biko Foundation

"Es mejor morir por una idea que vivirá, que vivir por una idea que morirá".
Steve Biko

En enero de 1977, la Convención del Pueblo Negro eligió por unanimidad a Biko Presidente Honorario, en reconocimiento a su destacada contribución a la lucha para la liberación. No solo había jugado un papel decisivo en el desarrollo de una nueva fuerza política en Sudáfrica, sino que había construido lo que Aelred Stubbs describió como "una vitrina para el desarrollo comunitario".

"Para los que preguntan, me describiría y me describí como un luchador por la libertad".

Biko

En agosto de 1977, Steve Biko emprendió su último viaje en busca de la libertad. Durante tres años, condujo debates sobre unidad entre las principales fuerzas políticas; principalmente, el Congreso Nacional Africano (ANC, del inglés African National Congress), el Congreso Panafricano (PAC, del inglés Pan African Congress) y el Movimiento Nuevo de Unidad (NUM, del inglés New Unity Movement). Para 1977, ya había mantenido conversaciones directas con el Presidente del PAC, Sobukwe Robert Mangaliso, una persona a quien él respetaba mucho.

Robert Mangaliso Sobukwe, fundador del PAC y primer presidente (1959-1963).

El 17 de agosto de 1977, Biko y su colega Peter Jones emprendieron un viaje a Ciudad del Cabo con el fin de mantener conversaciones sobre la unidad con el líder del Movimiento Nuevo de Unidad, Neville Alexander. En su camino de regreso, fueron detenidos en Grahamstown, en un retén policial encabezado por el Teniente Oosthuizen. Más tarde, fueron entregados a la conocida rama de seguridad de Puerto Elizabeth.

Peter Jones

La rama especial de Puerto Elizabeth tenía estrechos vínculos con agentes de alto rango del Apartheid, como Johan Coetzee y la unidad Vlakplaas. Uno de estos agentes era el "superespía" del apartheid, Craig Williamson, quien se había infiltrado en el Fondo Internacional de Intercambio Universitario (IUEF, del inglés International University Exchange Fund), con sede en Suecia, bajo la dirección de Lars Gunar Eriksson, para convertirse en Director Adjunto. Williamson había sido reclutado por la inteligencia mientras se desempeñaba en el "servicio nacional" del ejército. Su participación anterior en política liberal como Vicepresidente de la Unión Nacional de Estudiantes de Sudáfrica (NUSAS del inglés National Union of South African Students), así como su posterior facilitación de las rutas de escape para los exiliados, le dieron la suficiente tracción política como para infiltrarse en el IUEF, a pesar de la disconformidad de algunos integrantes del movimiento de liberación. 

"La realidad es que la detención y la muerte de Biko fueron en un momento en el que estaba abandonando el país en forma secreta para reunirse con Tambo. Fue una mala noticia".

Craig Williamson, en una entrevista con Tor Sellstrom, diplomático sueco y autor de 'Suecia y la Liberación en el Sur de África' 

El IUEF fue fundamental en la prestación de asistencia a las distintas organizaciones en el sur de África, entre otras, el BCM, el PAC y el ANC. Según él mismo admitió, la estrategia principal de Williamson era poner fin a su apoyo al Movimiento de Conciencia Negra (BCM, del inglés Black Consciousness Movement) porque la organización era "un problema interno". También se le encomendó la tarea de infiltrarse en el ANC y supervisar el apoyo internacional al movimiento de liberación. En su carácter de Director Adjunto del IUEF, Williamson estaba al tanto de la inteligencia con respecto a las conversaciones de unidad entre Biko y el Presidente en funciones del Congreso Nacional Africano, Oliver Tambo. Con la ayuda de Ranwedzi Nengwekhulu y Thabo Mbeki (Expresidente de la República de Sudáfrica), la primera reunión se planificó para setiembre de 1976 para que coincidiera con las celebraciones del décimo aniversario de la independencia de Botsuana. Como la reunión fracasó, se intentó celebrarla en Maseru en mayo de 1977. Como esta reunión tampoco se concretó, se hizo un último intento de celebrarla en Botsuana en la primera semana de setiembre de 1977. 

O.R. Tambo, Presidente del Congreso Nacional Africano (ANC), 1969-1985
Ranwezi Harry Nengwekhulu

La reunión de setiembre de 1977 habría incluido a Biko, Tambo y Olof Palme, quien había perdido como Primer Ministro sueco en las elecciones de 1976, por lo que, a cambio, eligió enfocar su energía al sur de África. Biko iba a ser soltado en Botsuana para reunirse con estos líderes y luego, de inmediato, se lo iba a llevar de vuelta a casa. La reunión fue facilitada por el IUEF.

MUERTE BAJO CUSTODIA

"En un intento de cambio, tenemos que quitarnos los abrigos, estar dispuestos a perder nuestra comodidad y seguridad, nuestros trabajos y posiciones de prestigio, y nuestras familias... Una lucha sin víctimas no es lucha".

Biko, La búsqueda de una verdadera humanidad

Biko fue arrestado el 18 de agosto de 1977, dos semanas antes de la fecha prevista para la reunión. Olof Palme fue asesinado más tarde.

En Puerto Elizabeth, la tortura a Biko tuvo lugar en la sede de la policía de seguridad, en la habitación 619 del edificio Sanlam. Desde el exterior, el edificio se parece a cualquier otro edificio de oficinas. Sin embargo, ya sea por suerte o por trabajo, el ruido del tráfico de la autopista elevada que corre a pocos metros del frente del edificio ocultaba cualquier señal reveladora de que se trataba de una cámara de tortura. Para el 11 de setiembre de 1977, había sido torturado con tanta agresividad en el edificio Sanlam que tuvo que ser trasladado a un hospital de la prisión. Esa noche, el Capitán Siebert y Wilken, y el Detective Sargento Niewoudt, llevaron a Biko a más de 1000 km, desde Puerto Elizabeth hasta la prisión de máxima seguridad de Pretoria, recostado en la parte trasera de un Land Rover de la policía, desnudo, muriendo y sin una escolta médica. Murió el 12 de setiembre.

Edificio Sanlam
Habitación 619 del edificio Sanlam
Edificio Sanlam en Puerto Elizabeth hasta la Prisión C-Max en Pretoria.
Féretro de Biko

"Es mejor morir por una idea que va a vivir, que vivir por una idea que va a morir". Biko

Cuerpo de Biko

"En los tres años que llegué a conocerlo, nunca flaqueó mi convicción de que este era el líder político más importante del país y, sencillamente, el hombre más grande que he tenido el privilegio de conocer".

Donald Woods, Director del Daily Dispatch en East London

Sra. Alice 'Mamcete' Biko, Sra. Ntsiki Biko y su hijo, Samora, de 2 años de edad, en el funeral de Biko
La carreta en la que Steve Biko fue llevado a su última morada

"La historia, de vez en cuando, pone de manifiesto la clase de líderes que aprovechan el momento, que son coherentes con los deseos y las aspiraciones de los oprimidos. Así fue Steve Biko, un digno producto de su tiempo, un digno representante del despertar de un pueblo". Nelson Mandela

Nota del activista de los derechos civiles, Andrew Young, sobre la muerte de Biko
Créditos: Historia

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko, CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirschson, Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer
Consultants:
Ardon Bar-Hama
Marie Human

Créditos: todo el contenido multimedia
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