1965 – 1976

Steve Biko: die SWART BEwussynsBEweging

Steve Biko Foundation

Die SASO-, BCP- en BPC-jare

Stephen Bantu Biko was an anti-apartheid activist in South Africa in the 1960s and 1970s. A student leader, he later founded the Black Consciousness Movement which would empower and mobilize much of the urban black population. Since his death in police custody, he has been called a martyr of the anti-apartheid movement. While living, his writings and activism attempted to empower black people, and he was famous for his slogan “black is beautiful”, which he described as meaning: “man, you are okay as you are, begin to look upon yourself as a human being”.

Scroll on to learn more about this iconic figure and his pivotal role in the Black Consciousness Movement...

"Swart bewussyn is 'n geestesingesteldheid en 'n lewenswyse; die mees positiewe oproep afkomstig van die swart wêreld in 'n lang tyd" - Biko

1666/67 Universiteit van Natal SRC

Na voltooiing van sy matriek by St Francis College, het Biko vir 'n mediese graad aan die Universiteit van Natal se Swart-afdeling ingeskryf. Die Universiteit van Natal het 'n liberale uitkyk voorgestaan en was die tuiste van sommige van die voorste intellektuele van daardie tradisie. Die Universiteit van Natal het ook 'n magneet geword wat 'n aantal voormalige swart opvoeders aangetrek het, sommige van die akademies mees bekwame lede van die swart gemeenskap, wat uit swart kolleges verwyder is deur die Universiteitwet van 1959. Die Universiteit van Natal het ook sommige van die slimste mans en vroue uit verskeie dele van die land en van verskillende politieke tradisies gelok as regs- en mediese studente. Hulle konvergensie by die Universiteit van Natal in die 1960's het die Universiteit in 'n ware intellektuele spilpunt verander, wat gekenmerk is deur 'n diverse kultuur van lewendige politieke diskoers. Die Universiteit het dus die steunpilaar geword van wat later bekend gestaan het as die Durban-oomblik. 

In Natal het Biko dadelik weggespring. Hy is onmiddellik beïnvloed deur, en het op sy beurt, hierdie dinamiese omgewing beïnvloed. Hy is verkies om op die Studenteraad (SR) van 1966/67, in die jaar van sy toelating, te dien. Hoewel hy aanvanklik veelrassige studentegroeperings, hoofsaaklik die Nasionale Unie van Suid-Afrikaanse Studente (NUSAS), gesteun het, was 'n aantal stemme op die kampus absoluut gekant teen NUSAS, waardeur swart studente vir jare probeer het om hul stem te laat hoor, maar sonder enige sukses. Hierdie soort frustrasie met wit liberalisme was nie heeltemal onbekend aan Steve Biko nie, wat soortgelyke teleurstelling by Lovedale ervaar het.

Mediese studente by die Universiteit van Natal (v.l.n.r. Brigette Savage, Rogers Ragavan, Ben Ngubane, Steve Biko)
Korrespondensie waarin Biko bevestig word as 'n SRC-afgevaardigde by die jaarlikse NUSAS-kongres.

In 1967, het Biko as 'n SR-afgevaardigde deelgeneem aan die jaarlikse NUSAS-konferensie wat gehou is by Rhodes Universiteit. 'n Geskil het tydens die konferensie ontstaan toe die gasheerinstansie veelrassige akkommodasie verbied het in navolging van die Wet op Groepsgebiede, een van die apartheidswette wat NUSAS volgens hulle verafsku het, maar nie wou teenstaan nie. In plaas daarvan het NUSAS gekies om op beide kante van die pad te ry: hulle het amptenare van Rhodes Universiteit veroordeel, terwyl swart afgevaardigdes gewaarsku is om op te tree binne die raamwerk van die wet. Vir Biko was dit 'n verdere bepalende oomblik wat 'n rou senuwee getref het in hom. 

Toespraak deur dr Saleem Badat, skrywer van "Black Man You Are on Your Own", oor SASO

In 'n woedende reaksie het Biko die kunsmatige integrasie van studentepolitiek gekritiseer en liberalisme verwerp as leë eggo's van mense wat nie daartoe verbind is om die status quo te laat wankel nie, maar wat vaardig onttrek het wat vir hulle die beste gepas het "vanuit die eksklusiewe poel van wit voorregte". Dit het aanleiding gegee tot wat bekend geword het as die "beste in staat"- debat: was wit liberales die mense wat die beste in staat was om die tempo en tekstuur van swart weerstand te definieer?

Hierdie debat het 'n tweeledige doel gehad. Aan die een kant was dit daarop gemik om die blanke gemeenskap uit sy meerderwaardigheidskompleks te help en het dit die liberale establishment uitgedaag om hul vermeende rol as die mondstuk van die onderdruktes te heroorweeg. Aan die ander kant is dit ontwerp as 'n ewe openhartige kritiek gemik teen die swart gemeenskap se passiwiteit wat swartes in die loop van die geskiedenis in rol van "toeskouers" geplaas het. Op 7 April 1960 is die African National Congress en die Pan African Congress verban en het die gevangenisskap van die leiers van die vryheidsbeweging 'n kultuur van apatie geskep 

Bantu Stephen Biko

"Ons is op soek na ware menslikheid en iewers op die verre horison kan ons die glinsterende prys sien. Laat ons opruk met moed en vasberadenheid en krag put uit ons gemeenskaplike lot en ons broederskap. Met die verloop van tyd sal ons in 'n posisie wees om aan Suid-Afrika die grootste geskenk denkbaar te gee - 'n meer menslike gesig."

Biko het aangevoer dat ware bevryding slegs moontlik was as swart mense self die agente van verandering is. Volgens hom was hierdie agentskap 'n funksie van 'n nuwe identiteit en bewussyn, sonder die minderwaardigheidskompleks wat die swart gemeenskap geteister het. Slegs wanneer wit en swart samelewings raskwessies openlik aanspreek sou daar hoop wees vir werklike integrasie en nierassigheid.   

Afskrif van 'n 1972-onderhoud met Biko

By die vergadering van die University Christian Movement (UCM) by Stutterheim in 1968, het Biko verdere deurgedring in die swart studentepolitiek deur te fokus op sleutelpersone en steun vir 'n eksklusiewe swart beweging te benut. In 1969, by die Universiteit van die Noorde naby Pietersburg, en met studente van die Universiteit van Natal wat 'n leidende rol speel, het swart Afrikaner studente 'n studente-organisasie slegs vir swartes, die Suid-Afrikaanse Studente-organisasie (SASO), gestig. SASO het homself verbind tot die filosofie van Swart Bewussyn. Biko is tot president verkies.

Black Student Manifesto

Die idee dat swartes hulself kon definieer en organiseer om hul eie lot te bepaal deur middel van 'n nuwe politieke en kulturele identiteit, gewortel in swart bewussyn, het soos 'n veldbrand deur die meeste swart kampusse versprei onder diegene wat die frustrasies van jare van onderwerping aan blankes ervaar het. SASO is gou-gou nou verbind met 'Swart Mag' en Afrika-humanisme en is versterk deur idees wat voortgespruit het uit Afrika se diaspora. Suksesse elders op die kontinent, wat 'n aantal lande ingesluit het wat onafhanklikheid van hul koloniale meesters behaal het, het ook bygedra tot die taal van swart bewussyn.

SASO se definisie van black consciousness
Voorblad van 'n 1971-SASO-nuusbrief

"In 1968 het ons begin met die vorming van wat nou bekend staan as SASO... wat stewig gebaseer was op Swart Bewussyn, waarvan die essensie was dat die swart man sy eie posisie moet verhef deur positief te kyk na die waardestelsels wat hom kenmerkend 'n man in die samelewing maak" - Biko

Voorblad van 'n 1971-SASO-nuusbrief 
Voorblad van 'n 1972-SASO-nuusbrief
Voorblad van 'n 1972-SASO-nuusbrief
Omslag van SASO-nuusbrief, 1973
Voorblad van 'n 1975-SASO-nuusbrief
Steve Biko praat op BCM

Die Black People's Convention

Teen 1971 het SASO se invloed ver buite die grense van tersiêre onderwyskampusse versprei. 'n Groeiende aantal mense wat deel van SASO was, was ook besig om die universiteitstelsel te verlaat en het 'n politieke tuiste nodig gehad. SASO-leiers het gemik vir die stigting van 'n nuwe vleuel van hul organisasie wat die breër burgerlike samelewing sou betrek. Die Black People's Convention (BPC) is met daardie doel in 1972 gestig. Die BPC het onmiddellik die probleme van swart werkers, wie se vakbonde toe nog nie erken is nie, aangespreek. Dit het die nuwe organisasie onvermydelik op 'n botsing met die veiligheidsmagte laat afstuur. Teen die einde van daardie jaar was daar egter blykbaar 41 takke gewees. Swart kerkleiers, kunstenaars, georganiseerde arbeid en andere was toenemend besig om te verpolitiseer en, ten spyte van die verbanning in 1973 van 'n paar van die leiersfigure in die beweging, het swart bewussyn se verteenwoordigers meer uitgesproke, moedig en uitdagend geraak in hul verset teen wit oorheersing.  

BPC-ledekaart
Notule van die eerste vergadering van die Black People's Convention

In 1974 is nege leiers van SASO en BPC aangekla van die aanhitsing van onrus. Die beskuldigdes het die verhoor van sewentien maande as 'n platform gebruik om die saak van swart bewussyn te stel in 'n verhoor wat bekend gestaan het as die "Verhoor van idees". Hulle is skuldig bevind en is verskillende termyne se gevangenisstraf opgelê, alhoewel hulle vrygespreek is op die hoofklag van deelneming aan 'n revolusionêre sameswering.  

SASO/BPC-verhoordekking
SASO/BPC-verhoordekking
BPC-lede
SASO/BPC-dekking
Plakkaat van die 1974-Viva Frelimo-byeenkoms

Hul skuldigbevinding het bloot die swartbewussynsbeweging versterk. Groeiende invloed het gelei tot die stigting van die South African Students Movement (SASM), wat gerig was en georganiseer is op hoërskoolvlak. SASM het later 'n deurslaggewende rol gespeel in die studente-opstande van 1976. 

Barney Pityana, SASO-stigterslid

In 1972, die BPC se stigtingsjaar, is Biko uit die mediese skool geskors. Sy politieke aktiwiteite het sy tol geeïs van sy studies. Egter meer belangrik, volgens sy vriend en kameraad Barney Pityana, het "sy eie uitgestrekte soeke na kennis ver buite die gebied van medisyne gestrek." Biko sou later regte deur die Universiteit van Suid-Afrika studeer.

Steve Biko se bestelvorm vir teksboeke in die regte

Toe hy die universiteit verlaat het, het Biko aangesluit by die Durban-kantore van die Black Community Programmes (BCP), die ontwikkelingsvleuel van die Black People Convention, as 'n werknemer wat aan Ben Khoapa gerappporteer het. Die Black Community Programmes was betrokke by 'n aantal gemeenskapsgebaseerde projekte en het 'n jaarlikse publikasie, Black Review, gepubliseer, wat 'n ontleding van die politieke tendense in die land verskaf het. 

Black Community Programmes-pamflet 
Oorsig oor die BCP
BCP-hoof, Ben Khoapa
Beatricestraat 86, destydse hoofkantoor van BCP  

"To understand me correctly you have to say that there were no fears expressed"

- Biko

Ben Khoapa, Beatricestraat, ongeveer 2007
Biko se banbevel

Toe Biko in Maart 1973, saam met Khoapa, Pityana en ander persone verban is, is hy gedeporteer vanaf Durban na sy tuisdorp, King William's Town. Baie van die ander leiers van SASO, BPC en BCP is hervestig in verskillende en geïsoleerde plekke. Afgesien van die aanslag teen die organisasies se kapasiteit om te funksioneer, het die verbannings ook ten doel gehad om die gees van individuele leiers te breek, baie van wie wat deur die beperkings wat gepaard met die verbanning gegaan het, onaktief gemaak is en dus so sou wegkwyn. 

Na sy verbanning, het Biko plaaslike organiese intellektueles betrek met dieselfde dryfkrag as wat hy die meer akademiese intellektueles aan die Universiteit van Natal betrek het. Net hierdie keer was die fokus op die gee van die diepte aan die praktiese dimensie van BC-idees oor ontwikkeling, wat binne SASO en die BPC gebore is. Hy het die King William's Town-kantoor (Leopoldstraat 15) van die Black Community Programmes-kantoor op die been gebring en was ook daar die tak se hoof. Die organisasie het gefokus op projekte in gesondheid, onderwys, werkskepping en ander gebiede van gemeenskapsontwikkeling.

Leopoldstraat 15, destyds King William's Town se kantoor van die BCP

Dit was nie lank voor sy inperkingsbevel gewysig is om enige betekenisvolle kontak deur hom en die BCP te beperk. Biko kon nie meer as een persoon op 'n slag ontmoet nie. Hy kon nie die landdrosdistrik van King William's Town verlaat sonder die polisie se toestemming nie. Hy kon nie aan publieke funksies deelneem nie en hy mag ook nie gepubliseer of aangehaal word nie.

Zanempilo-kliniek, 'n BPC-kliniek

Hierdie beperkings op hom en ander persone in die BCM en hul gereelde arrestasies het gelei tot die ontwikkeling van 'n verskeidenheid van lae van eierskap binne die organisasie om die lewensvatbaarheid van die organisasie te vergroot. Ondanks die uitdagings het die plaaslike Black Community Program-kantoor goed gevaar en het, as een van sy prestasies geslaag om die Zanempilo-kliniek, die mees gevorderde gemeenskapsgesondheidsentrum van sy tyd, te bou en te bedryf sonder openbare befondsing. Volgens dr. Ramphele was "dit s 'n verklaring wat bedoel was om te demonstreer hoe min, met behoorlike beplanning en organisering nodig is om die mees basiese dienste aan ons mense te lewer." Dr. Ramphele en Dr Solombela was albei inwonende dokters by die Zanempilo-kliniek gewees.

Gemeenskapslid van Njwaxa

Ander projekte wat onder Biko se kantoor geval het, het die Njwaxa Leatherworks-projek, 'n gemeenskapscrèche en 'n aantal ander inisiatiewe ingesluit. Biko was ook instrumenteel in die stigting in 1975 van die Zimele-trustfonds wat gestig is om politieke gevangenes en hul gesinne te help. Zimele Trust het nie op grond van party-affiliasie gediskrimineer nie. Daarbenewens het Biko die Ginsberg Educational Trust gestig om swart studente te help. Hierdie trust was 'n manier om terug te ploeg in 'n gemeenskap wat eens op 'n tyd vir hom gehelp het met sy eie opleiding. 

Click on the Steve Biko Foundation logo to continue your journey into Biko's extraordinary life. Take a look at Steve Biko: The Black Consciousness Movement, Steve Biko: The Final Days, and Steve Biko: The Legacy.

Erkenning: storie

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko, CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirscshson, Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer
Consultants
Ardon Bar-Hama, Photographer
Marie Human, Researcher

Erkennings: Alle media
Die storie hier is in sommige gevalle moontlik deur 'n onafhanklike derde party geskep en verteenwoordig nie noodwendig die sieninge van die instellings hieronder wat die inhoud verskaf het nie.
Vertaal met Google
Tuis
Verken
Naby
Profiel