「如果沒有魔術或小小的夢想,我們這個時代的人該如何活下去?」

梅里愛:一位魔術師的故事
喬治梅里愛於 1861 年 12 月 8 日在巴黎出生。在成為早期電影產業最重要的製片人之前,他是極有天分的魔術師,終其一生都是如此。他在年輕時就對木偶深感興趣,後來受到約翰馬斯克林內和大衛德文特這 2 位魔術戲法大師的影響,從此踏入魔術戲法的世界。
啟蒙者:羅伯特烏丹
1888 年 7 月,梅里愛用他父親的家族財產買下了一座小型魔術劇場,這座劇場原本屬於他的啟蒙者,尚恩尤金羅伯特烏丹。
在這座劇場中,梅里愛首次展現了他豐富的想像力,表演許多精彩迷人的錯覺魔術和短劇。
電影放映機問世
1895 年底,喬治梅里愛參加了盧米埃兄弟舉辦的首場電影試映會,並為此興奮不已。他曾說過自己和其他觀眾都「驚訝得張大了嘴巴,說不出話來」。梅里愛當時立刻看出「盧米埃兄弟的電影放映機」擁有驚人的神奇潛力。
跨足電影業的契機
然而,盧米埃兄弟認為「這項發明沒有未來」,因此拒絕出售電影放映機的複製品。幸運的是,梅里愛在倫敦找到了類似裝置,發明者為科學儀器製造家羅伯特威廉保羅。

梅里愛在一年後推出了第一部電影,內容和盧米埃兄弟的作品大同小異。但不久之後,他便製作出《消失的女士》(1896 年),這部戲法電影為結合魔術與電影的早期代表作。

早期電影
梅里愛的電影節奏緊湊、驚悚十足,讓觀眾時而害怕時而大笑。他運用強迫透視手法讓電影裡的魔鬼、骷髏、鬼魂和惡魔變得栩栩如生,觀眾看得意猶未盡、欲罷不能。
蒙特勒伊工作室
為了乘勝追擊,梅里愛斥資在位於巴黎郊區的蒙特勒伊家族地產上興建了一間電影工作室。工作室裡有演員更衣間、道具儲藏室、暗門和濾光設備等,一應俱全。在梅里愛結束製片生涯之前,這裡一直都是他的片場。
第二次世界大戰後,世界上第一個專為拍片所興建的玻璃工作室已完全拆除,未留下任何遺跡。
戲法電影
疊印、淡入淡出、蒙太奇、黑色背景、使用滑軌拍攝特寫、戲劇性和煙火效果、錯覺…
《橡皮頭人》
梅里愛的攝影技巧蘊含驚人的創造力。舉例來說,他在《橡皮頭人》(The Man with the Rubber Head) 中嘗試各種攝影效果和拍攝手法。
「橡皮頭」的攝影效果來自於設置在軌道上的推車。演員和推車同時朝攝影機移動,攝影機則保持不動。當推車朝鏡頭移動時,就會產生「放大」效果;當推車朝反方向移動時,則會產生縮小效果。
戲法電影讓梅里愛在螢幕上創造出舞台無法呈現的場景,例如切割、輾平及爆破身體;切斷活體的頭部和四肢;複製、替換剪接、變形、讓人物和物體漂浮在空中等等…
《月球旅行記》
1902 年是梅里愛大放異彩的一年。他在這一年創作出他最著名的電影《月球旅行記》,這部電影有很多靈感來源,包括朱爾凡爾納、H.G. 威爾斯、遊樂場娛樂設施和輕歌劇作品。

為了拍攝這部電影,梅里愛耗費數月時間和大量資金。影片長度為 853 英尺 (換算成放映時間約為 13 分鐘),共有 30 個場景。

梅里愛在這部電影中加入了最精彩酷炫的戲法,堪稱前所未見。《月球旅行記》在上映後風靡全球,並出現大量盜版,尤其在美國地區更為猖獗。為此梅里愛不得不在當地開設分公司以保護他的電影版權。
榮景不再
1908 年是梅里愛的製片生涯巔峰,他在這一年製作了 50 多部作品,但也在此時開始走下坡。1912 年,他接受當時深具影響力的百代電影公司委託,創作出人生中最後 3 部電影。這 3 部作品都失敗了。觀眾對童話故事失去了興趣,轉而喜愛路易費雅德那種充滿詩意的寫實主義風格電影;在美國,大衛格里菲斯為全球電影開闢一條新路;第一次世界大戰即將爆發… 當百代、高蒙和埃克萊爾這三間法國電影公司成為大型企業時,梅里愛卻從未想過要將自己的小型獨立公司轉型為大公司。
沒落
1923 年,梅里愛因無力償還積欠百代的債務,被迫出售蒙特勒伊工作室。為了謀生,他在巴黎的蒙帕納斯車站販賣糖果和玩具。後來一名記者在那找到他的蹤跡,到了 1929 年,電影界並為他舉辦了一場作品回顧展。3 年後,梅里愛和妻子珍妮達爾西 (兩人在 1925 年結婚) 住進位於奧利的養老院,這間養老院由電影協會所擁有。他於 1938 年 1 月 21 日在巴黎辭世。
對後世的影響
梅里愛創造的戲法預示了現代電影使用的數位特效。好萊塢的大師們永遠不會忘記梅里愛,更將這位來自蒙特勒伊的魔術師視為電影界的魔幻影像大師。最近一部向梅里愛致敬的知名作品是 2011 年的《雨果的冒險》,由馬丁史柯西斯執導。
所有媒體協力單位/參與人員
在某些情況下,精選故事可能是由獨立的第三方製作,並不代表下列展覽機構的意見與觀點。
使用 Google 進行翻譯
首頁
探索
附近
簡介