水上人信仰與神像雕刻

起源
與陸上居民一樣,水上人會按宗教信仰供奉神像。漁船既是生財工具,也是他們的居所,神像便成為水上人的「家神」,被置在船尾神位供奉。在五、六十年代的香港,水上人會從岸上購買新神像、或修整破損的神像。當時雕刻業蓬勃發展,神像店亦如雨後春筍般開業,以滿足水上人偌大的需求。神像店又稱為「公仔舖」,部分開設在岸邊,方便水上人光顧。
拜神
水上人信奉多神,會因不同的宗教信仰在船上擺放不同神像,包括道教、佛教及民間信仰的神明。由於海上生活和作業風險大,水上人希望放置神像以保佑出海平安,化險為夷;亦期望神明帶來漁利和財富。另外,水上人一般識字較少,故放置人偶或凸身牌代替神牌供奉祖先。
鬼斧神工
神像雕刻是中國傳統民間工藝之一,其製作過程繁複,由設計、選材、雕刻、拼接,到打磨、上彩等等,每個工序都需要雕刻師傅的專業技藝。木雕神像會以樟木或檀香木製成,需先切割木材、鑿坯;雕刻師傅然後會按照水上人的祖先、信奉的神明或民間傳說人物的形象雕刻。每個神像的造型都是獨一無二,如祭祀用的神像,水上人按照先人的輩份決定人偶的大小,造型則透過問米儀式「詢問」先人意見而定,然後進行畫粉線、 雕花、開相工序然後再上彩、貼金箔,令雕像色彩更鮮明及突出其輪廓或重要特徵。
香港及澳門的神像雕刻業
五、六十年代,不少雕刻師傅從中國廣東或寧波來港經營,其作品各有不同風格,雕刻業百花齊放。適時亦有大量水上人靠泊聚居避風塘或沿岸海灣,不少神像店會專為水上人製作家神。然隨著水上人陸續上岸定居,對神像需求減少,加上行業未能迎合經濟轉型而式微,雕刻工藝漸失傳。雖然如此,神像雕刻工藝現已被納入香港首份非物質文化遺產清單,冀引起公眾注意和維護。 澳門雕刻業在上世紀二、三十年代發展蓬勃,但受二戰影響而式微,現時就只剩位於新埗頭街的「大昌佛像雕刻木器」與「廣榮造像雕刻木器」兩店。在澳門特區政府的支持下,神像雕刻於2008年6月14日被列入國家級第二批非物質文化遺產名錄,有助傳統工藝的發揚和承傳。

手持及雙魚腳踏雙魚的陳王相傳是珠江的守護神。

天后
天后原名林默娘,北宋年間生於中國福建省,傳說她多次幫助漁民在海上化險為夷,受到崇拜。天后像面部顏色亦有特色︰白面或粉面是最為常見,是岸上人所崇拜的天后;黑面天后通常只見於水上人社群。

天后亦別稱︰媽祖、媽祖婆、天妃、阿媽、阿婆

朱大仙
水上人也會將一些他們獨有的神明放置在船上神壇與天后一併供奉,朱大仙便是其一。祂是海神,也有傳說他是大禹的化身,水上人相信祂可保佑航海安全。朱大仙的信仰從香港傳到澳門,信徒人數眾多,每年都會在大澳龍巖寺及香港仔避風塘組織醮會;建醮期間,漁民船上或家中擺放的小型朱大仙神像都會被送到醮場作供奉。

手握塵拂和錠的朱大仙

譚公
譚公仙聖是另一位神靈,他主要守護內河及沿岸一帶船民,並特別受香港駁船工人敬仰。源於客家,祂是香港和澳門獨有的神靈,通常被塑造成孩童模樣。
和合二仙
和合二仙是一對雙生兒,一人手持錢幣,另一人肩負三腳蟾蜍,兩者都象徵財富。另外,「和合」有和睦同心之意,象徵和諧和團結,所以也被也是民間塑造成的婚姻神,祝福寓意夫妻百年好合。
家仙
先娘身騎青腳白鶴的木雕,代表踏入青春期但去世的女性;據道家思想,先人過世後會騎鶴上天堂。家先雖不是神明,但都會被放在船上神檯供奉,他們是祖先的標準模樣,男的官貌岸然、女的穿著華麗;另外亦有凸身牌,是雙雙對對的老翁老嫗、成年男女或童男童女。不同的形象特顯先人的個性。
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