Visibilidad y reconocimiento de las científicas estadounidenses

La Dra. Elizabeth Harmon nos habla de la búsqueda de historias de mujeres científicas en las colecciones de la Smithsonian Institution

De Google Arts & Culture

Escrito por la Dra. Elizabeth Harmon, comisaria de obras digitales de las bibliotecas y los archivos de la Smithsonian Institution

Surfacing Women in Science in Smithsonian History


La historia de las científicas de la Smithsonian Institution refleja las dificultades a las que tuvieron que hacer frente las mujeres en Estados Unidos para luchar por la inclusión y la igualdad totales en el trabajo.

Postcard of the Smithsonian Castle (June 21, 1921) de B.S. Reynolds Co. Washington, DCFuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 95, Box 84, Folder 25

La Smithsonian Institution, fundada en 1846, es uno de los museos estadounidenses más antiguos y una de las primeras instituciones científicas del país. Ha habido mujeres que han ejercido de científicas y profesoras de ciencias en la Smithsonian desde su fundación, en instituciones como el National Museum of Natural History, el National Zoo and Conservation Biology Institute, el Smithsonian Astrophysical Observatory, el National Air and Space Museum, el National Museum of American History, el Smithsonian Environmental Research Center, el Smithsonian Tropical Research Institute y el Museum Conservation Institute.  

Portrait of officers of American Association for the Advancement of Science, including Rev. James Owen Dorsey and Mrs. Erminnie A. Smith, 1885 (1885)Fuente original: Smithsonian National Anthropological Archives NAA INV 02872300, Photo Lot 33.

En los años 70, dos historiadoras de la ciencia, las doctoras Margaret W. Rossiter y Sally Gregory Kohlstedt, publicaron textos académicos fundacionales sobre la historia de las mujeres en la ciencia. A la vez que sentaban las bases de un nuevo campo de estudio, identificaron a algunas de las primeras científicas de Estados Unidos y ahondaron en cuál fue su impacto en las instituciones y prácticas científicas.  

Su trabajo de investigación inspiró a historiadores y archivistas de la Smithsonian, que estudiaron las colecciones para seguir sacando a la luz la historia de científicas como Erminnie A. Smith (1836-1886), una antropóloga asociada a la Smithsonian que fue la primera mujer en convertirse en responsable de la American Association for the Advancement of Science.  

SAO Staff (1941) de Johnston, Earl SFuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 7005, Box 186, Folder 4

En la actualidad, los investigadores de la Smithsonian están trabajando con colecciones digitalizadas recientemente y utilizando la ciencia de datos para recuperar la historia de las científicas de la institución. Existe una gran cantidad de documentación y de historias sobre la importancia de las contribuciones de hombres en puestos de liderazgo durante los primeros años de la Smithsonian. Sin embargo, es mucho más difícil encontrar registros históricos sobre las trayectorias profesionales y los logros de mujeres.  

En esta foto de 1941 aparecen trabajadores del Smithsonian Astrophysical Observatory, entre ellos la fisióloga vegetal asociada Florence Meier Chase (1902-1978). La Dra. Chase fue una de las primeras mujeres en empezar su trabajo como científica en la Smithsonian con un doctorado, y estudió los efectos de la luz solar en las plantas. La Dra. Chase publicó monografías sobre la luz ultravioleta y las algas, y fue miembro de la American Association for the Advancement of Science y miembro honorario de la Washington Botanical Society.   

Louisa Bernie Gallaher Models Dress (1880) de United States National Museum Photographic LaboratoryFuente original: Smithsonian Institution Archives, Acc. 11-006, Box 003, Image No. MAH-2301

Los archivistas de la Smithsonian Institution están recuperando el legado profesional de mujeres como la especialista en fotografía científica Louisa Bernie Gallaher (1858-1917). Gallaher, que llegó a la Smithsonian en 1878, fue una de las primeras científicas de la institución, y los artículos de periódico de la época nos revelan que sus compañeros la consideraban una líder de su campo de estudio, la fotografía científica. Sin embargo, hasta hace poco, la mayoría de su trabajo se atribuía a su jefe. Aunque el jefe de Gallaher admiraba y apoyaba el trabajo de la científica, la atribución errónea se debe a las suposiciones del personal y de los trabajadores años después sobre quién había sido responsable del trabajo del departamento.

Smithsonian American Women's History Initiative

Para continuar haciendo justicia a las científicas, la Smithsonian American Women’s History Initiative, que lleva el nombre "Because of Her Story", se encarga de la creación, difusión y visibilización de los documentos históricos que reflejan los logros de mujeres estadounidenses. Esta iniciativa es de las más ambiciosas en Estados Unidos para investigar, recopilar, documentar, exponer y hacer público el papel de las mujeres en la historia estadounidense. Because of Her Story se centra en el mundo digital y, por ello, utiliza la ciencia de datos, el crowdsourcing y el trabajo de sus comisarios digitales para ampliar la representación en las colecciones de los diecinueve museos y galerías, los nueve c

Dr. Vicki Funk, senior research botanist and curator of botany, inspects a weed specimen sent to the Museum from Australia (2009) de Adrian James TestaFuente original: Smithsonian National Museum of Natural History, Image no. 2009-13100.

En el 2018, Vicki Funk (1947-2019), una botánica del Smithsonian’s National Museum of Natural History, trabajó con los archivistas de la Smithsonian Institution para iniciar un proyecto oficial con el objetivo de identificar e investigar sistemáticamente la vida y la obra de científicas de la Smithsonian.  

El equipo pidió a la plantilla de aquel momento que añadiera a una lista común nombres de científicas clave de la historia de la Smithsonian. Con el apoyo de la American Women’s History Initiative, la Smithsonian contrató a una comisaria digital para continuar con la tarea de asegurar que el papel de las científicas en la historia estadounidense se reconozca, sea fiel a la verdad y se convierta en un ejemplo para futuras científicas.  

Mary Agnes Chase on an expedition to Brazil in 1929 (1929)Fuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 229, Image no. 2009-2576-000001

Como parte de la Smithsonian American Women’s History Initiative, historiadores, archivistas y científicos están investigando, documentando y publicando recursos sobre la historia de las científicas de la Smithsonian. Los investigadores buscan visibilizar las historias de mujeres como Mary Agnes Chase (1869-1963), conservadora honoraria del área de gramíneas en la Smithsonian. Chase era la especialista en gramíneas más importante de su época, pero, como han demostrado los investigadores, tuvo que financiar su propio trabajo de campo cuando se vio excluida de los viajes de investigación de principios del siglo XX, a los que solo asistían hombres. 

Sophie Lutterlough at a Microscope (1983) de Harold E DoughertyFuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 371, Image no. 2009-3239-000001

A comienzos del 2021, la plantilla de la Smithsonian ya había identificado a más de 500 mujeres que han trabajado como científicas en museos y centros de investigación desde su fundación hasta el presente. Las colecciones de la Smithsonian incluyen más de 155 millones de objetos y especímenes, así como materiales bibliotecarios y archivísticos. Ahora, los investigadores pueden buscar en esas colecciones información sobre mujeres como Sophie Lutterlough (1910-2009), quien probablemente fuera la primera científica (en su caso, preparadora de insectos) afroamericana de la Smithsonian.  

GAC Browser

Recientemente, la Smithsonian ha colaborado con Google Arts & Culture, patrocinador principal de la iniciativa Open Access, con el objetivo de utilizar el aprendizaje automático para explorar la colección de metadatos de la Smithsonian (es decir, la información que describe y estructura las colecciones) en busca de historias sobre científicas de la institución. Google ejecutó algoritmos de aprendizaje automático empleando un conjunto de datos estructurados con información sobre científicas de la Smithsonian para identificar "entidades nombradas" (como personas, lugares o fechas) en las colecciones de metadatos y los informes anuales de la institución. A continuación, se creó un gráfico de red para representar de forma visual las relaciones entre esas entidades.

Taxonomy Card (1911-08-17) de Rathbun, M. J. y DandridgeFuente original: Department of Invertebrate Zoology, Smithsonian National Museum of Natural History, Catalog No. USNM 43175, Accession no. 053131.

Mientras los investigadores de la Smithsonian estudiaban los "nodos" de la red en busca de conexiones entre las personas y los lugares que aparecían en los metadatos de las colecciones, descubrieron una conexión interesante entre tres de las primeras científicas de la institución: Mary Jane Rathbun, Serena Katherine "Violet" Dandridge y la Dra. Harriet Richardson Searle.

La principal prueba de esta conexión era esta ficha de taxonomía en la que se habla de un viaje de investigación a la bahía de Casco (Maine). Se encontró en las colecciones de metadatos relacionadas con Mary Jane Rathbun, quien probablemente fuera la primera mujer que trabajó como conservadora en la Smithsonian.  

Page from 1911-1912 Division of Marine Invertebrates Curators’ Annual Report describing a research trip to Maine (1911/1912)Fuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 158, Box 42, Folder 4.

Durante el mes de agosto de 1911, Mary Jane Rathbun y la ilustradora científica Serena Katherine "Violet" Dandridge viajaron a South Harpswell (Maine) y Woodshole (Massachusetts) para investigar los colores de los animales marinos con el objetivo de reunir material para una exposición de museo. La ficha de taxonomía detectada en el experimento de aprendizaje automático también reveló que la Dra. Harriet Richardson Searle, investigadora en el departamento de zoología de invertebrados, identificó algunos de los especímenes que habían recogido Rathbun y Dandridge.  

Mary Jane Rathbun and Waldo LaSalle Schmitt (Unknown, perhaps 1920s)Fuente original: Smithsonian Institution Archives, Record Unit 7231, Box 119

Mary Jane Rathbun (1860-1943) trabajó como conservadora del área de crustáceos en el United States National Museum (que ahora es el National Museum of Natural History) de 1886 a 1940. Empezó su trayectoria en la Smithsonian como copista en el departamento de invertebrados marinos y se convirtió en conservadora. Fue una escritora e investigadora prolífica, y es famosa por su serie de cuatro volúmenes sobre los cangrejos de Estados Unidos. Según el testimonio de sus compañeros, en 1914, Rathbun renunció a su puesto remunerado para que su salario pudiera destinarse a pagar a su asistente, y siguió trabajando allí sin remuneración durante el resto de su carrera profesional.  

Portrait of Serena Katherine DandridgeFuente original: Bedinger and Dandridge Family Papers, David M. Rubenstein Rare Book & Manuscript Library, Duke University

Serena Katherine "Violet" Dandridge (1878-1956) trabajó como ilustradora científica en la Smithsonian de 1903 a 1915, aproximadamente. Dandridge apoyaba al movimiento sufragista y desarrolló su interés por el arte y la naturaleza a lo largo de su vida.  

Graduation photograph of Harriet Richardson from 1896 (1896)Fuente original: Archives and Special Collections, Vassar College Library, Ref 3.1186

La Dra. Harriet Richardson Searle (1874-1958) trabajó como colaboradora y, posteriormente, como investigadora asociada en el United States National Museum (que ahora es el National Museum of Natural History) de 1896 a 1913, aproximadamente. Searle obtuvo un doctorado en zoología por la Universidad George Washington, y su investigación y publicaciones se centraron en la sistemática de isópodos.  

Multi-Dimensional Feature Clustering

Durante la historia de 175 años de la Smithsonian, las mujeres han liderado algunas de las investigaciones científicas más interesantes y han desarrollado algunas de sus colecciones más importantes. Este experimento es solo el primer paso, ya que la intención de los investigadores es continuar visibilizando esas historias. La American Women’s History Initiative continuará ahondando en las colecciones de la Smithsonian y en los metadatos que describen y estructuran esas colecciones para sacar a la superficie las historias de mujeres estadounidenses que están en las profundidades de los documentos y la historia de la Smithsonian.

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