Philippe Boesmans

Compositeur d'opéra (1936-2022)

Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

L’un des plus grands compositeurs lyriques de notre temps

Philippe Boesmans (Tongeren, 1936) a marqué le monde de l’opéra pendant plus de 30 ans. Cette exposition rend hommage à sa longue amitié avec la Monnaie : de son premier opéra en 1983 aux préparatifs de On purge bébé qui sera créé à titre posthume en décembre 2022.

La Passion de Gilles, 1983 par © Paul VerseleLa Monnaie / De Munt

La Monnaie commande à Philippe Boesmans ses premiers opéras. Compositeur en résidence de 1985 à 2006, il écrit La Passion de Gilles (1983), L'Incoronazione di Poppea (1989: orchestration), Reigen (1993), Wintermärchen (1999), Julie (2004). Suivent Yvonne, Princesse de Bourgogne (2009) créé à Paris, Au Monde (2014), Pinocchio (2017) et bientôt On purge bébé (2022)..

Répétition avec Davin et Pommerat par © Bernard CoutantLa Monnaie / De Munt

Ses collaborations avec de grands noms du théâtre français, Daniel Mesguisch, Luc Bondy et Joël Pommerat, ainsi qu'avec des chefs d'envergure internationale, tels que Sylvain Cambreling, Antonio Pappano, Kazushi Ono et Patrick Davin, ont propulsé l'opéra belge au cœur de la création contemporaine.

Partition Reigen, influences baroques par © Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

Philippe Boesmans traite le genre lyrique avec une liberté de style et une rigueur étonnantes.


Photo: notes pour Reigen

S’inspirant tant des baroques que des modernes, il laisse toutes sortes d'influences traverser sa partition.

Photo: notes pour Reigen

Yvonne, princesse de Bourgogne (2009-01-24), Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

La musique et la vie: de jobiste à compositeur

Philippe Boesmans enfant découvre la musique classique à la radio. C'est aussi à la radio (RTB) qu'il commence à composer en autodidacte après ses études de piano.

Tongres, Grand Place, 2016La Monnaie / De Munt

« À Tongres, il n'y avait pas de concert quand j'étais petit. Il y avait le kiosque des fanfares et harmonies ou la radio. (...) Un jour, j'ai pu accompagner mes parents au cinéma pour voir un film consacré à la vie de Chopin. Ce fut une sensation aussi forte et troublante que la découverte de l'amour à l'adolescence. »

Tiré de: Philippe Boesmans, Entretiens et Témoignages, Christian Renard et Robert Wangermée, Mardaga, 2005

Philippe Boesmans adolescentLa Monnaie / De Munt

Enfant atteint de tuberculose, Philippe Boesmans est orienté vers des études de piano lui permettant d'étudier chez lui.


Photo: Philippe en vacances à la mer avec son père

Flagey années 1970 par © ReyersLa Monnaie / De Munt

Premier prix de piano du Conservatoire de Liège en 1957, Philippe travaille dès 1962 à la radio, à Bruxelles. Le Troisième Programme, première chaîne de musique classique (actuelle Musiq'3), venait d'être créé par Robert Wangermée. D'abord préparateur de bobines pour la retransmission des concerts étrangers, Philippe Boesmans aide ensuite à la programmation, puis compose des pastiches pour les émissions littéraires. C'est sur ce terrain qu'il se forme à la composition.

Upon La MiLa Monnaie / De Munt

Le Prix Italia est décerné à Philippe Boesmans en 1971 pour Upon La Mi. Il prend la même année la direction de la section classique à la radio de Liège. Henri Pousseur, directeur du Conservatoire de Liège et fondateur d’un centre de recherche musicales avec Pierre Bartholomée, lui demande d'animer un atelier-séminaire de musique contemporaine.

Evil FlowersLa Monnaie / De Munt

Dans ce laboratoire traversé par le sérialisme, la musique électronique et pop, le jazz, il côtoie et accompagne, tout au long des années 1970-1980, de jeunes musiciens: Kris Defoort, Benoît Mernier, Fabrizio Cassol, Bernard Foccroulle, Patrick Davin... Il compose de nombreuses oeuvres dont Attitudes, pour le théâtre musical, créée au Festival d'Avignon en 1977.

Revenez à l'opéra par © Oscar VandenbruggeLa Monnaie / De Munt

De l'anti-opéra au renouveau d'un genre

Lorsque Gerard Mortier lui commande un opéra en 1983, Philippe Boesmans est d'abord animé d'intentions parodiques. Puis il se prend d'affection pour ce genre décrié depuis les années 1960. Il est rapidement détaché de la RTB pour devenir dramaturge musical à La Monnaie.

La Passion de Gilles (1983-10-18), Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

Philippe Boesmans et Pierre Mertens, le librettiste, auteur de théâtre belge, travaillent à leur premier opéra sous la conduite de Gerard Mortier. La Passion de Gilles est inspirée de l'histoire de Gilles de Rais, ce compagnon d'armes de Jeanne d'Arc, condamné pour crimes sur des enfants et voué comme elle par l'Église au bûcher.

Extrait de / Fragment uit Images d’un opéra, La Passion de Gilles, 1983 par © RTBF, Images d’un opéra, La Passion de Gilles, 1983La Monnaie / De Munt

Dîners mondains / Mondaine diners par © TRMLa Monnaie / De Munt

Boesmans' eerste opera chaotischLa Monnaie / De Munt

Randschrift, 1984 par © Randschrift, 1984La Monnaie / De Munt

L'Incoronazione Di PoppeaLa Monnaie / De Munt

L'Incoronazione di Poppea, est une œuvre inachevée de Monteverdi, dont il ne reste que des parties chantées et quelques notes graves donnant une idée de l’harmonie. L'orchestration qu'en fait Philippe Boesmans en 1989 pour la Monnaie est remarquée pour ses accents modernes dans le style baroque. Il va jusqu'à doubler le clavecin de sons de synthétiseurs!

Grandioze "Poppea" in De MuntLa Monnaie / De Munt

Cette expérience marque profondément l'écriture de Philippe Boesmans. « J’ai beaucoup appris de Monteverdi, notamment le fait que chaque personnage est caractérisé par un profil vocal particulier, avec ses propres intervalles. » C'est aussi le début d'une série de collaborations avec Luc Bondy.

Reigen (1993-03-02), Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

Quatre ans après Poppea, Philippe Boesmans et Luc Bondy travaillent ensemble étroitement sur Reigen (La Ronde), pièce d'Arthur Schnitzler. Dix ans après La Passion de Gilles, Philippe Boesmans signe un deuxième opéra théâtral et sulfureux.

Reigen, 1993 par © TRMLa Monnaie / De Munt

Reigen est une grande concaténation amoureuse: la prostituée aime le soldat qui désire la femme de chambre qui aime le jeune homme qui désire la jeune femme qui aime son mari qui désire la grisette qui aime le poète qui désire l’actrice qui aime le comte qui désire la prostituée.

Prodigieuse "Ronde" à La MonnaieLa Monnaie / De Munt

L'opéra triomphe à Bruxelles, puis à Strasbourg, Paris et Francfort. Il est toujours joué de nos jours, souvent par de petits orchestres, dans sa réduction de chambre écrite par Fabricio Cassol onze ans plus tard.

Partition de Reigen, la cantatrice par © BoesmansLa Monnaie / De Munt

Sur cette partition de Reigen, la cantatrice court décrocher le téléphone. Les croches accompagnent ce mouvement précipité! L’espace scénique tel qu'imaginé par Philippe Boesmans génère l'écriture musicale.

Photo: notes pour Reigen

Reigen, 1993, la grisette et le jeune homme par © TRMLa Monnaie / De Munt

« L'avantage d'un opéra, c'est qu'on peut répéter. »

Wintermärchen (1999-12-10), Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

Le duo Boesmans/Bondy est de nouveau sollicité par Bernard Foccroulle. Leur choix s'arrête sur une pièce de Shakespeare, A Winter's Tale transposée en langue allemande: Wintermärchen (Le Conte d'Hiver). Léonte, roi de Sicile, persécute ses proches de sa jalousie paranoïaque. De la tragédie, la pièce verse dans le conte de fées lorsque Léonte retrouve sa femme et sa fille perdues et qu'il marie cette dernière au fils de son meilleur ami, roi de Bohême, qu'il accusait autrefois d'être l'amant de sa femme.

Au MondeLa Monnaie / De Munt

Entre un opéra et l'autre, Philippe Boesmans compose des « pièces de fatigue ». Petits ensembles, musique de chambre, concertos...

De Standaard, 14/12/2000 par © De Standaard, 14/12/2000La Monnaie / De Munt

L'âge de la renommée

En 2000, Philippe Boesmans reçoit le Prix Honegger, l’une des nombreuses récompenses qui ont couronné son travail. Ses oeuvres sont montées en France, en Allemagne, en Italie, en Espagne…

Article Julie en NLLa Monnaie / De Munt

Julie, créé en 2004 avec Luc Bondy, est un nouveau chef d'oeuvre, d'après Mademoiselle Julie d'August Strindberg.

Julie par © TRMLa Monnaie / De Munt

On assiste, en cuisine et en marge d'une soirée de fête, aux amours transgressifs de la fille du Comte, Julie, et de Jean, son valet, exaltés jusqu'au délire par leurs rêves d'évasion. Kirsten, la cuisinière, concubine de Jean, défend l'ordre social et moral qui revient comme un couperet au retour du Comte. Une tragédie en huis-clos, joué par un orchestre de chambre.

Extrait de / Fragment uit Julie, 2005 par © Extrait: Julie, 2005La Monnaie / De Munt

Julie, 2004 par © RuthWalzLa Monnaie / De Munt

« J'aime bien les chanteurs, c'est des psychologies qui chantent. »

Article Julie en ChinoisLa Monnaie / De Munt

Philippe Boesmans chez lui par © Myr MuratetLa Monnaie / De Munt

En 2006, Philippe Boesmans quitte sa résidence à la Monnaie et travaille encore un an à la RTBF comme conseiller des programmes classiques afin de compléter sa pension. Sa carrière musicale ne s'arrête pas pour autant!

Affiche de Yvonne par © TRMLa Monnaie / De Munt

En 2009, Luc Bondy et Philippe Boesmans signent un opéra en Français: Yvonne, Princesse de Bourgogne, créé à Paris puis joué à la Monnaie.

Yvonne, Princesse de Bourgogne, 2009 par © Maarten Van den AbeeleLa Monnaie / De Munt

Philippe Boesmans, lecteur de Witold Gombrovicz, s'amuse fort à composer cette pièce « d'un drôle un peu méchant, absurde ».

Affiche Au Monde par © TRMLa Monnaie / De Munt

Au Monde, en 2014, est créé d'après une pièce de Joël Pommerat.

Au Monde (2016)La Monnaie / De Munt

Un riche industriel règle sa succession à la faveur du retour de son fils militaire. L’ambiance familiale est lourde et feutrée, tissée d’ambiguités et de non-dits: le fils est-il le tueur en série qui sévit dans la région? quel est le rôle de la fille adoptive? Si la vérité est absente, les trois soeurs maintiennent cependant un lien entre les protagonistes.

Brussel Deze Week 27/03/2014 par © Brussel Deze Week 27/03/2014La Monnaie / De Munt

Extrait de / Fragment uit Au Monde, un nouvel opéra, 2014 par © TRMLa Monnaie / De Munt

Peter de Caluwe et Philippe Boesmans par © Pierre-Philippe HoffmanLa Monnaie / De Munt

Peter de Caluwe inaugure, le soir de la première d'Au Monde, un cartouche au nom de Boesmans dans la grande salle de la Monnaie, en-dessous de la loge royale.

Pinocchio

Nouveau Théâtre, nouvel Opéra ! En 2017, la Monnaie rénovée rouvre ses portes avec Pinocchio. Comme pour Au Monde, Philippe Boesmans a travaillé sur ce projet avec le dramaturge et metteur en scène Joël Pommerat qui s’est inspiré de l’histoire originale signée Carlo Collodi.

La musique colle parfaitement au récit : atonale dans le ventre de la baleine, rêveuse avec la fée, improvisée dans les scènes de cirque. Et, chose rare dans les opéras contemporains, vous pouvez en fredonner l’immortelle mélodie principale dès votre sortie du théâtre.

On purge bébé

Après Au Monde et Pinocchio, Philippe Boesmans voulait écrire une pièce d’une « légèreté absolue ». Il a trouvé l’inspiration auprès du dramaturge français Georges Feydeau, dont il a adapté la pièce de On purge bébé en livret d’opéra avec le metteur en scène Richard Brunel.

Philippe BoesmansLa Monnaie / De Munt

Philippe Boesmans avait encore l’envie de composer mais On purge bébé sera son dernier opéra, une œuvre dont il ne pourra malheureusement pas voir le résultat sur scène. Cependant, la Monnaie fera de sa création en décembre 2022 un hommage digne de ce grand compositeur.

Crédits : histoire

Crédits vidéographiques © TRM, RTBF, Bel Air Media, France 3

Partitions © Philippe Boesmans

Crédits photographiques © Bernard Coutant, Pierre-Philippe Hoffman, Paul Versele, Reyers, Oscar Vandenbrugge, Ruth Waltz, Myr Muratet, Maarten Van den Abeele, Bern d'Uhlig, Simon Van Rompay

Crédits : tous les supports
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