María Herminia Pérez de León. (Mimí Derba)

9 de julio de 1893-14 de julio de 1953

De Fototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Fotografía Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Herminia Pérez de León, mejor conocida como Mimí Derba, nació en la Ciudad de México en 1893. Hija de Francisco Pérez de León y Jacoba Avendaño, tuvo una educación diferente al resto de las mujeres de su época, formadas para las labores del hogar. Su madre, escritora y amante de la zarzuela, la estimuló en las artes.

Portada del periódico La Prensa (SIGLO XX) de La PrensaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Vivió una época de vertiginosos cambios. Era el México del cinematógrafo, de la llegada de las corrientes artísticas más rupturistas de Europa, de la literatura en otros idiomas, del teatro frívolo, de los inicios del feminismo. Ese ambiente efervescente incidió definitivamente en sus intereses.

Fotografía Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Mimí Derba inició su carrera artística en La Habana, Cuba y poco a poco fue desarrollando su voz y su presencia escénica. A los 18 años debutó en el Teatro Payret con la zarzuela “El congreso feminista” desde su inicio fue  muy llamativa por su singular belleza y cualidades artísticas.

Ilustración Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo fotográfico El Sol de MéxicoFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

 “Mimí Derba con tres partes de Afrodita y otra de Minerva” es el poema de Alfonso Camín inspirado en una de las primeras polémicas que desató la artista, cuando portó en el escenario un mono ceñido al cuerpo color piel que dibujaba sugerente su silueta, acción muy escandalosa para la época. 

Fotografía Mimí Derba y María Conesa "La Gatita Blanca" (SIGLO XX) de Archivo EstoFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Sus polémicas fueron desde su feminismo hasta su activismo político, siendo miembro fundador del primer sindicato de actores en 1916, razón por la cual perdió su trabajo. No obstante, Pablo González, destacado militar revolucionario, le brindó apoyo para proyectar una nueva etapa del cine mexicano.

Mimí Derba en nota periodística (SIGLO XX) de ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

En 1917 Mimí Derba fundó junto con Enrique Rojas la primera casa productora llamada Azteca Films. Se rumoró que contó con el apoyo de inversión de Pablo González. En un año realizaron 5 películas: “En defensa propia”, “Alma y sacrificio”, “La tigresa”,  “La sombra” y “El automóvil gris”, en ellas Mimí Derba incursionó como la primera productora, directora y argumentista mujer de México.

Fotografía "El automóvil gris" (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

La producción más reconocida de Azteca Films fue “El automóvil gris”, cinta que narraba las peripecias de la famosa banda de asaltantes vestidos de militares, que aterrorizaron durante los años veinte a los habitantes de la ciudad. El filme fue muy polémico, ya que se asoció a Pablo González con la banda, poco después esto fue desmentido.

Influenza Española en nota periodística (SIGLO XX) de La PrensaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

La llegada de la pandemia de influenza española en 1918, impactó todas las esferas de la vida en México. Azteca Films, buscó sin éxito un socio comercial en Estados Unidos y entonces cerró para siempre. Derba en su enojo sostuvo que el gran problema de la nación  era su inconsistencia. Nunca retomó el proyecto.

Incendio Cineteca Nacional en nota periodística (SIGLO XX) de El Sol de MéxicoFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Lamentablemente la mayoría de las películas de Azteca Films se perdieron en el incendio de la Cineteca Nacional en 1982. El fuego consumió las primeras producciones nacionales y las posibilidades de conocer más a fondo ese cine colmado de paisajes nacionales y conflictos sentimentales.

Fotografía Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Mimí incursionó como gestora cultural tras el fracaso de Azteca Films, propuso al gobierno de Calles, por vía de Alfonso Cravioto, el proyecto de creación de un Centro Cultural de Estudios Cinematográficos. El proyecto no fue escuchado por el presidente y esto terminó por agotar el impulso de Derba para consolidar la industria. Su carrera siguió sólo en los escenarios.

Película "Santa" en nota periodística (SIGLO XX) de El Heraldo de ChihuahuaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

“Santa” (1931) fue la primera película sonora de México, basada en la obra de Federico Gamboa. En ella se narra la historia de la pérdida de la inocencia en un mundo colmado de maldad y mentiras. Mimí Derba, debutó en ese nuevo cine sonoro interpretando el papel de la matrona de la casa de citas y fue entonces que su voz llegó para quedarse y tomó el título de “La voz del cine mexicano”.

Mimí Derba en nota periodística (SIGLO XX) de La PrensaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Algo en la historia de Derba, hace pensar en un paulatino agotamiento, esto se comprueba cuando en 1938 se retira del teatro. Su colosal adiós en Bellas Artes produjo una estruendosa y extensa ovación. En la sección “Teatricidios” del periódico La Prensa, muy contadas artistas recibían continuos halagos y reconocimientos como “la gentil Derba”, forma en que se referían a ella.

Mimí Derba en nota periodística (SIGLO XX) de La PrensaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Poco se conoce del trabajo de Mimí Derba en la radio y se antoja fascinante. En 1939, la XEQK transmitió por primera vez. Anunciaron que su propuesta significaría el cambio del rumbo de la radio en México. Su apuesta fue dar por primera vez los micrófonos a mujeres, la voz principal fue Mimí Derba.

Fernando Soler en nota periodística (SIGLO XX) de ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Su breve incursión en la televisión ocurrió poco antes de su muerte. Fernando Soler la invitó en 1953, para un programa de comedia. El talento de Derba se adaptaba a los formatos visuales que se renovaron con tanta celeridad en la primera mitad del siglo XX. Con  esta participación, Derba fue la única artista que trasladó su actuación del teatro al cine, primero mudo y luego sonoro y finalmente a la televisión.

Fotografía Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Mimí Derba es quizá hoy en día más recordada por sus interpretaciones de madre amantísima y aristócrata, ya sea en la cinta, “Ustedes los ricos”, “Salón México”, “Dos tipos de cuidado”, entre otras; representó a las voces morales de una clase privilegiada que  poco o nada conocía la realidad de la nación.

Fotografía boda de Jorge Negrete con María Félix (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Mimí Derba también es reconocida por ser la eterna madre de Jorge Negrete en pantalla. Se llegó a decir que era por el enorme parecido de Derba con Doña Emilia, madre del actor, tanto físicamente como en el carácter, pero también porque la dupla compartía un  trabajo sin contratiempos, situación que no sucedía siempre con Negrete.

Fotografía funeral Mimí Derba (SIGLO XX) de Archivo ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

  Derba y Negrete murieron con ocho meses de distancia. Derba falleció el 14 de julio de 1954 tras complicaciones después de una caída al finalizar la filmación de “Casa de Muñecas”. La Prensa no dejó de destacar la fatídica coincidencia y la doble gran pérdida. En contraste el  velorio de Mimí Derba tuvo poca asistencia.

Mimí Derba en nota periodística (SIGLO XX) de La PrensaFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

El día de su velorio fueron pocos los asistentes, pero entre ellos se contaban los personajes con los que Mimí Derba construyó buena parte de la industria cinematográfica de México. Su muy querida amiga y cómplice María Conesa defendió que fuera velada en la ANDA y corrió con los gastos para hacer su homenaje.

Mimí Derba en nota periodística (SIGLO XX) de ESTOFototeca, Hemeroteca y Biblioteca Mario Vázquez Raña

Mimí Derba es sin duda un personaje fascinante de la historia en México, ya sea por su quehacer en el cine sonoro y cine mudo -donde participó en 62 filmes, la televisión, en la radio, el teatro lírico, la literatura y en sus aportes a la industria  cinematográfica, la historia del cine no sería la misma sin su voz y su ímpetu.

Créditos: reportaje

Curaduría, Investigación y Textos:
Dra. Minerva Anguiano González.

Coordinación general:
Dra. Marina Vázquez Ramos.
Investigación:
Arq. Irina Escartín Arciniega.
Yolanda Ramos Ortíz.
 
Traducción al inglés:
Dra. Marina Vázquez Ramos.

Diseño Multimedia:
Jonathan Sánchez Reyes.
 
 
Organización Editorial Mexicana.
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