El esplendor de Chichén Itzá

El yacimiento más famoso de las tierras bajas del norte

British Museum

Conoce el sitio

El sitio de los antiguos mayas Chichén Itzá se encuentra en la península de Yucatán. Durante el periodo Posclásico, este fue un sitio importante de las tierras bajas del norte. Aunque estaba deshabitado cuando llegaron los españoles, seguía desempeñando un papel fundamental para las poblaciones locales de la época.

La Gran Plaza

La Gran Plaza era el centro neurálgico de Chichén Itzá. Se niveló toda la zona y se edificaron aquí las estructuras principales.

Además, era el punto central desde donde salían los caminos (sacbe’ob) que llevaban a distintas partes de la ciudad, como el cenote situado al norte u otros grupos en el sur del complejo.

El Castillo

En la Plaza, el Castillo destaca sobre las demás estructuras por su tamaño. Hoy se conoce como una de las nuevas maravillas del mundo, y el impresionante Castillo, la estructura piramidal situada en el centro de la plaza, es una de las visitas obligadas para quienes vienen a México.

El Cenote Sagrado

La península de Yucatán está formada por un lecho de roca caliza, bajo el que discurre una enorme masa de agua. A veces, la caliza se hunde y forma sumideros llamados cenotes. Estos pozos tenían gran relevancia en el concepto maya del cosmos y se usaban para arrojar ofrendas y hacer sacrificios.

El Cenote Sagrado de Chichén Itzá, en el norte de la ciudad, es uno de los más conocidos por su relevancia en las fuentes y la riqueza de las ofrendas.

Junto con los cuerpos de los sacrificados, se han encontrado recipientes y objetos de jade, piedra, concha marina y oro. Algunos de estos artículos vienen de muy lejos, por ejemplo, los objetos de oro, procedentes de Colombia y América Central. También datan de siglos anteriores, como las piezas de Palenque del periodo Clásico. 

El Templo de los Guerreros

Este templo, ubicado al este de la Gran Plaza, destaca por su enorme columnata en la sección inferior y por sus columnas en forma de serpientes en la entrada del templo, que han sobrevivido en buenas condiciones.

En el Templo de Chac Mool, una estructura anterior que se encuentra debajo del Templo de los Guerreros, aún se puede apreciar bien el color original. Este último templo debe su nombre a los relieves de los pilares, donde aparecen figuras de guerreros y cautivos con las manos atadas. Estos pilares aún conservan buena parte de los colores originales.

En grupo del Osario

Este grupo es uno de los situados en el sur de Chichén Itzá y, en varios sentidos, es una réplica del grupo principal en la Gran Plaza.

El Osario

Esta estructura es la que preside el sitio, del que recibe su nombre. También conocida como la Tumba del Sumo Sacerdote y situada sobre una cueva, no es difícil ver su semejanza con el Castillo. Está decorada con hermosos pájaros con la cabeza del dios K'awiil.

El Caracol

Debido a su peculiar forma, este edificio es quizás uno de los más famosos de Chichén. Debe su nombre a la escalera de caracol que alberga en el interior. Se le conoce también como el Observatorio porque, probablemente, estuviera alineado para facilitar las observaciones astronómicas.

Casa Colorada o Chichanchob 

El interior de este edificio estaba pintado de rojo, de ahí que su nombre sea Casa Colorada. El nombre Chichanchob («pequeños agujeros») hace referencia a las cresterías caladas de la parte superior.

El Grupo de las Monjas

Más al sur encontramos el Grupo de las Monjas. El edificio principal de este grupo, que tiene múltiples estancias, recordaba a los españoles a los conventos, por eso le pusieron este nombre.

Estas estructuras muestran la recargada decoración típica del estilo Puuc. Esto significa que este complejo se construyó durante el primer periodo de esplendor de Chichén Itzá (800-1000 d. C.). El estilo Puuc se encuentra también en otros sitios del norte de la península de Yucatán, con los que Chichén mantenía estrechas relaciones.

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