La invención de la rueda: el movimiento cada vez más simple

El torno de alfarería antiguo, el primer auto, el lujo de los neumáticos de la década de 1950… Descubre cómo la evolución de la rueda cambió la forma en que nos movemos.

Journey of WheelHeritage Transport Museum

La historia rodante de la civilización

Entre los descubrimientos y las invenciones más importantes de la historia humana, la llegada de la rueda probablemente sea uno de los más transformadores.

Un vistazo a los cambios de la rueda a lo largo del tiempo

La estructura de la rueda evolucionó en sintonía con las necesidades de los usuarios y la disponibilidad de nuevos materiales.

Journey of WheelHeritage Transport Museum

Una revolución en varios sentidos

La rueda se define como una pieza que gira sobre su eje. En el mundo del transporte, la llegada de la rueda dio lugar a nuevas posibilidades y facilitó el traslado de mercadería. Desde su invención, la rueda ha tenido cada vez más usos y ha experimentado sucesivas mejoras. Los descubrimientos arqueológicos del período paleolítico (hace unos 750,000 años) parecen indicar que el hombre primitivo sabía que la manera más fácil de mover un objeto pesado era hacerlo rodar. Sin embargo, el estudio de los gráficos de tabletas de arcilla antiguas muestra que las ruedas para el transporte recién aparecieron después de los tornos de alfarería en la Mesopotamia, en el territorio de lo que hoy es Irak.

Oldest Woodden WheelHeritage Transport Museum

Esta es una réplica de la rueda de madera más antigua, que forma parte de la colección de ruedas del museo Heritage Transport Museum. La rueda más antigua fue identificada en la Mesopotamia.

Se usaba para realizar transportes 300 años después de la introducción del torno de alfarería.

Según investigaciones recientes, la rueda de madera más antigua encontrada hasta el momento proviene de Liubliana, Eslovenia.

Se trata de una rueda del año 3200 a. C., aproximadamente la misma época en la que se usaban ruedas para el transporte de carros tirados por animales.

Early hubbed wheelHeritage Transport Museum

En un comienzo, las ruedas eran planas y sólidas, con un orificio central para el eje.

Fabricar una rueda requería mucho trabajo y habilidad.

Para fijar el eje dentro de la rueda, se usaban herramientas de metal, y se fueron desarrollando métodos para tallar ruedas perfectamente redondas y uniformes.

Más tarde, se agregaron bujes para ayudar a controlar el movimiento sinuoso de los vehículos.

Wheel of Ekka CartHeritage Transport Museum

Para que el mecanismo funcione de manera correcta, la rueda debe girar libremente sobre el eje.

Para lograrlo, se coloca el eje directamente en el centro de la rueda, lo cual permite mantener un movimiento continuo.

El eje y el orificio deben ser perpendiculares para reducir la fricción.

Además, el eje debe ser lo más delgado posible (a fin de minimizar la superficie) y tener la fuerza suficiente para soportar la carga.

Estas ruedas de un carro tirado por bueyes están unidas a través del eje.

Bird Cart (800/1000)Heritage Transport Museum

Estas son algunas de las ruedas más antiguas usadas en la India, en un carro miniatura con la imagen de un ave, perteneciente a la cultura del valle del Indo.

Este carro puede haber sido un juguete para niños.

Cualquiera que fuera su función, demuestra que en este período ya se conocía el uso de la rueda para el movimiento.

Este objeto está fechado entre los años 1000 y 800 a. C.

De Larry BurrowsLIFE Photo Collection

Otros ejemplos de carros miniatura de la cultura del valle del Indo son similares a los carros tirados por búfalos de hoy.

Durante este período, hubo un aumento significativo de la cantidad de carros y ruedas de terracota, según lo demuestran las exploraciones arqueológicas.

La aparición temprana de carros en el valle del Indo permite inferir que los pueblos de la región tenían cierto grado de desarrollo tecnológico.

Spoked wooden wheel with iron rim.Heritage Transport Museum

Si bien las ruedas sólidas antiguas eran resistentes, también eran pesadas, ya que se usaban entre 3 y 12 piezas.

No permitían alcanzar grandes velocidades ni maniobrar fácilmente.

La necesidad de alcanzar mayores velocidades llevó a la invención de las ruedas con rayos alrededor del año 2000 a. C. en la cultura egipcia.

Los celtas agregaron aros de hierro a las ruedas de sus carros para lograr mayor resistencia.

Spoked wooden wheelHeritage Transport Museum

Las ruedas de madera con rayos y un aro de hierro fueron la norma durante varios siglos.

No hubo mayores cambios en las ruedas con rayos hasta 1802.

Wheel & Suspension of Post Chaise Horse carriageHeritage Transport Museum

Rueda con rayos de un carro tirado por caballos.

Journey of WheelHeritage Transport Museum

En 1802, G. F. Bauer patentó la primera rueda con rayos de metal tensado.

Varios años después, las ruedas con rayos metálicos avanzaron hasta llegar a las usadas en las bicicletas actualmente.

Modern wheelsHeritage Transport Museum

La fabricación de ruedas implicaba mucha habilidad y esfuerzo.

Para evitar los daños en las ruedas, se agregó una cobertura de caucho, lo que dio origen a los neumáticos.

De John PhillipsLIFE Photo Collection

Sin embargo, al principio, el caucho no mantenía su forma y, además, se ablandaba cuando hacía calor y se endurecía cuando hacía frío.

Por esa razón, en 1839, Charles Goodyear presentó el proceso de vulcanización que permitió usar caucho para los neumáticos.

De John PhillipsLIFE Photo Collection

Al calentar el caucho con azufre, este se volvía flexible.

Los neumáticos de caucho sólido eran más fuertes y resistentes a los cortes y la abrasión, pero también hacían que se sintieran más los saltos en el camino.

El Motorwagen, patentado por Karl Benz en 1885, usaba ruedas con rayos metálicos y caucho sólido.

Wheel of Horse carriage LandauHeritage Transport Museum

Este es un ejemplo de rueda con rayos y caucho sólido de un carro tirado por caballos de comienzos del siglo XX.

Wire tension wheelHeritage Transport Museum

El siguiente paso en la evolución fue la llegada del neumático.

En 1885, el ingeniero escocés R. W. Thompson sustituyó el caucho sólido por neumáticos, los cuales, al estar llenos de aire, permitieron reducir la vibración y mejorar la tracción.

En 1888, John Dunlop elaboró en Irlanda los primeros neumáticos que tuvieron éxito comercial.

Example of Wire tension wheelHeritage Transport Museum

Las ruedas del automóvil debían tener la fuerza suficiente para soportar movimientos bruscos y, además, permitir un balanceo delicado para lograr una rotación uniforme.

Los primeros autos tenían ruedas de madera con rayos, similares a las de los carros de tracción animal.

Sin embargo, estas ruedas carecían de durabilidad y se deformaban debido a las cargas pesadas y al encogimiento del material.

Este es un ejemplo de las ruedas con rayos metálicos del Chevrolet Phaeton de 1932.

Examplde of Hub CapHeritage Transport Museum

La rueda moderna más simple es la de disco de acero prensado.

Posteriormente, las ruedas de aluminio fundido permitieron usar neumáticos más anchos y de perfil más bajo, con lo cual se mejoró el agarre.

La industria vio un gran avance cuando se introdujeron los neumáticos de estructura radial en los años 1950, como el que se ve en la imagen.

Las paredes laterales flexibles permiten doblar mejor y aumentan la vida útil del material.

An Example of White Wall TyreHeritage Transport Museum

Los neumáticos de paredes blancas son una creación de una pequeña empresa de Chicago llamada Vogue Tyre & Rubber Co.

En las primeras ruedas para automóviles, se usaba caucho totalmente natural. Para mejorar los neumáticos, comenzó a mezclarse el caucho con diversos productos químicos que mejoraban la banda de rodadura.

El mejor compuesto era el óxido de zinc, una sustancia blanca que aumentaba la tracción y le daba al neumático este color característico. Los neumáticos de paredes blancas se convirtieron en el símbolo del lujo moderno.

Dissected Cycle InstallationHeritage Transport Museum

Creatividad que inspira

Sin la invención de la rueda, el mundo sería estático (literalmente). La creatividad y la imaginación no tienen límites.

Wheels & MoreHeritage Transport Museum

Esta es una instalación armada con ruedas de bicicleta. Las ruedas más antiguas se pueden reutilizar en el diseño de muebles.

L'invenzione della moto-ruotaIstituto Luce Cinecittà

Esta es una innovación peculiar de una versión motorizada de la rueda.

Rhoen WheelIstituto Luce Cinecittà

Las ruedas también se usaron como accesorios en ejercicios de gimnasia y acrobacia.

Firenze: il signor Moscogiuri è l'inventore di un trabiccolo a tre ruote dalla struttura leggera che, nelle ambizioni del fiorentino, dovrebbe un giorno poter volare.Istituto Luce Cinecittà

Con el tiempo, la rueda dio lugar a infinidad de invenciones. Algunas de ellas han transformado nuestra vida y nuestros desplazamientos, y otras quedarán en el recuerdo para divertirnos.

Créditos: Historia

Equipo de curaduría del Heritage Transport Museum

Mr. Tarun Thakral (fundador y administrador)
Ms. Ragini Bhat (curadora)

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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