One Life: Dolores Huerta

Una exposición donde se destaca el papel crucial que desempeñó esta líder latina como cofundadora del movimiento de los trabajadores agrícolas de California junto a César Chávez entre los años sesenta y setenta

De Smithsonian's National Portrait Gallery

Dolores Huerta, Huelga, Delano CA Grape Strikes, September 24, 1965 (1965-09-24) de Harvey Wilson RichardsSmithsonian's National Portrait Gallery

Dolores Huerta (1930) y César Chávez (1927-1993) denunciaron públicamente las condiciones laborales de los campesinos. En el siglo XX, los trabajadores agrícolas formaban parte de los empleados peor pagados de Estados Unidos.

Percibían salarios por debajo del umbral de la pobreza a cambio de jornadas de trabajo largas y extenuantes, y una vida precaria que les obligaba a ir de un sitio a otro siguiendo los cultivos de temporada.

Huerta y Chávez despertaron la solidaridad nacional a favor de los trabajadores. Como vicepresidenta de la Unión de Campesinos (United Farm Workers, UFW), líder enérgica de piquetes, activista persuasiva y negociadora de contratos inquebrantable, Huerta no solo mejoró las vidas de los trabajadores agrícolas, sino que también fue pionera de nuevos modelos de mujer.

Fred Ross and Dolores Huerta (1975) de Cathy E. MurphySmithsonian's National Portrait Gallery

En 1955, conoció a Fred Ross (1910–1992) y su vida dio un giro decisivo hacia la organización de servicios comunitarios. Ross fundó la Community Service Organization (CSO), una de las primeras organizaciones en defender la participación ciudadana de los latinos en Estados Unidos.

Huerta se ofreció para fundar una sección de la CSO en su ciudad natal de Stockton y acabó convirtiéndose en la activista de la organización en Sacramento. En la CSO conoció a su compañero César Chávez.

A partir de 1962, cuando Chávez y Huerta dejaron la CSO para fundar la National Farm Workers Association (NFWA), Ross se convirtió en asesor de esta última.

Dolores Huerta Signing Up Members at the Founding Convention of NFWA (1962-09-30) de Joseph Francis GuntermanSmithsonian's National Portrait Gallery

La NFWA defendía los derechos de los trabajadores y luchaba por conseguir salarios justos, aunque sin usar el término "sindicato" para no ahuyentar a aquellos que temían las represalias de sus patronos.

En Stockton, Huerta organizaba reuniones en las casas para reclutar miembros y buscar el apoyo de la comunidad, y acabó convirtiéndose en vicepresidenta de la NFWA.

United Farm Workers AFL-CIO Flag de Unidentified MakerSmithsonian's National Portrait Gallery

La NFWA de Chávez y Huerta se fusionó con el Agricultural Workers Organizing Committee, dirigido por el filipino Larry Itliong, para formar el United Farm Workers Organization Committee (UFWOC).

La bandera rojiblanca de la NFWA con la silueta negra de un águila (animal importante en la mitología azteca) evoca las raíces mexicanas del electorado más numeroso del sindicato. En la parte superior, figura la palabra "huelga", término que comparten el español y el filipino.

Dolores Huerta with Children at UFW Hall de George BallisSmithsonian's National Portrait Gallery

Para Huerta, la participación de las familias y las mujeres era algo normal en el movimiento. No en vano, declaró: "Cuando la gente es pobre, toda la familia trabaja, hace huelga y forma piquetes junta…

No somos violentos y las mujeres aportan mucha dignidad al movimiento". En esta imagen la vemos después de participar en una cadena humana cantando la canción popular "De colores" con tres de sus once hijos.

Dolores Huerta Speaking at a Rally (1974) de Rudy RodriguezSmithsonian's National Portrait Gallery

Huerta fue una oradora elocuente y enérgica que dirigió las relaciones públicas del sindicato comunicando los valores y objetivos del movimiento ante el amplio público en la prensa escrita, la radio y la televisión.

Levantó la moral de los trabajadores que formaban los piquetes al grito de "¡Sí se puede!".

Date Harvest Negotiations and Lettuce Renewal (1972) de Unidentified PhotographerSmithsonian's National Portrait Gallery

La UFW no solo trabajaba con los recolectores de uva. También representaba a los que recogían lechugas, dátiles, limones y fresas.

Huerta no tenía formación jurídica ni había visto un contrato en su vida, pero pasó una semana estudiando distintos modelos y, en marzo de 1966, negoció un contrato con Schenley Industries en nombre del sindicato. Esta fue la primera victoria de la huelga de la uva.

El carácter inquebrantable de Huerta en la mesa de negociaciones le valió el sobrenombre de "mujer dragón". En 1975, ya había negociado más de 100 contratos para el sindicato.

Huerta Speaking to a Group of Women at an Unknown Location (1972) de Unidentified PhotographerSmithsonian's National Portrait Gallery

Huerta desafió el paradigma de las mujeres que ponen las responsabilidades familiares en primer lugar y motivó a las mujeres para que se involucraran en el movimiento obrero.

Dio voz a sus preocupaciones y exigió que se tomaran en serio los problemas relacionados con el sexismo, el cuidado infantil y el acoso sexual.

Con ello, se ganó el respeto de las chicanas y de reconocidas feministas, como Gloria Steinem.

Dolores Huerta at California Demonstrations de Unidentified photographerSmithsonian's National Portrait Gallery

El movimiento afroamericano de derechos civiles y el movimiento de trabajadores agrícolas tenían en común el énfasis en el cuerpo como herramienta para el cambio social.

Las marchas, los piquetes, los boicots y las sentadas eran actividades físicas que los más pobres podían llevar a cabo para llamar la atención sobre la injusticia social y exigir que se respetaran sus derechos. Como líder de los piquetes, Huerta encabezó muchas de estas iniciativas.

Dolores Huerta (1999) de Barbara CarrascoSmithsonian's National Portrait Gallery

La artista chicana Barbara Carrasco, que trabajó como voluntaria y artista de la UFW, consideró a Huerta su mentora y amiga íntima.

Carrasco hizo este retrato emblemático de Huerta para homenajear a la líder de los derechos civiles. La imagen representa el poder femenino de los movimientos chicanos y feministas.

N'achetez Pas de raisinsSmithsonian's National Portrait Gallery

Chapas de la UFW

Esta colección de chapas pone de manifiesto la multiplicidad étnica dentro del sindicato y el alcance internacional del boicot de la uva. Si bien la UFW estaba formada principalmente por estadounidenses de origen mexicano y por filipinos, también contaba con trabajadores norteamericanos de raza blanca y negra, puertorriqueños y yemeníes.

Viva la mujerSmithsonian's National Portrait Gallery

United Farm Workers boycott pin in Arabic de Unidentified ArtistSmithsonian's National Portrait Gallery

Boycott grapes, Viva la causa de Unidentified ArtistSmithsonian's National Portrait Gallery

Créditos: reportaje

La exposición "One Life: Dolores Huerta" destaca el papel crucial que desempeñó esta líder latina en el movimiento de los trabajadores agrícolas de California entre los años sesenta y setenta. Esta undécima entrega de la serie "One Life" es la primera dedicada a una mujer latina. Distingue a Huerta como la cofundadora, junto a César Chávez, de la UFW, y resalta su papel de cabildera sindical y negociadora de contratos. A pesar de que la labor de Huerta fue decisiva para mejorar la protección legal y las condiciones de vida de los trabajadores agrícolas, la activista ha recibido un escaso reconocimiento a lo largo de la historia.

Esta fue la primera exposición sobre la valiosa aportación de Huerta que se celebró en un museo nacional. Se exhibió en la National Portrait Gallery del 3 de julio del 2015 al 15 de mayo del 2016, coincidiendo con el cincuenta aniversario de la huelga de la uva de septiembre de 1965 que dio lugar al movimiento de los trabajadores agrícolas. Tienes más información sobre la exposición de la galería en http://npg.si.edu/exhibition/one-life-dolores-huerta.

Taína Caragol, curadora de pintura y escultura y de arte e historia de Latinoamérica, fue la comisaria de esta exposición.

La exposición"One Life: Dolores Huerta" fue posible gracias al fondo Latino Initiatives Pool que ofrece el Gobierno de Estados Unidos y administra el Smithsonian Latino Center, a la asociación Friends of the National Museum of the American Latino y al fondo Guenther and Siewchin Sommer Endowment Fund.

El Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service (SITES) la está remodelando para convertirla en una exposición itinerante en paneles titulada "Dolores Huerta: Revolution in the Fields/Revolución en los Campos". Para consultar más información sobre esta versión itinerante de la exposición, visita https://www.sites.si.edu/s/topic/0TO36000000L5OBGA0/dolores-huerta-revolution-in-the-fields-revolucin-en-los-campos.

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