Louis XIV - La construction d'une image politique

Conception : Château de Versailles

Sous Louis XIV, l’art est officiellement organisé pour servir la gloire du prince et devient instrument du pouvoir. Une philosophie de la souveraineté  s’élabore à partir d’arguments puisés dans l’histoire antique et d’une idée du gouvernement, inspirée de Machiavel.

Louis XIV, roi de France (1638-1715) (1702), Hyacinthe RigaudChâteau de Versailles

La représentation du roi, de ses actions et de ses bienfaits, participe à l’exaltation de la grandeur du souverain.

Louis XIV est l’homme le plus portraituré du royaume. La multiplication de ses images permet leur diffusion sur tout le territoire.

Louis XIV, king of France (Circa 1653), Attributed to Jean NocretChâteau de Versailles

I. Le roi, l'homme et la postérité

Louis XIV est représenté, à l’âge de 15 ans environ, en vêtement militaire de parade.

Bust of Louis XIV, king of France and Navarre (1665), BerniniChâteau de Versailles

Que Bernin, architecte et sculpteur de Rome, accepte de se rendre en France, n’est pas anodin : il est attiré par l’effervescence créatrice dès le début du règne de Louis XIV tant à Paris qu’à Versailles.

Louis XIV (Around 1705), Antoine BenoistChâteau de Versailles

Antoine Benoist, « peintre du Roi et son unique sculpteur en cire coloriée », exécuta au moins onze portraits de Louis XIV. Celui-ci, réalisé vers 1705, surprend par son réalisme sans concession. Il est vraisemblable que l’artiste a pu l'élaborer à partir de plusieurs empreintes directes sur le visage du roi.

Le portrait de cire de Louis XIVChâteau de Versailles

Full-length portrait of Louis XIV (Circa 1670), After Claude LefebvreChâteau de Versailles

L’image sert à la fois d’aide-mémoire et de substitut à la personne vénérée.

Portait of Louis XIV, king of France (17th century), Robert NanteuilChâteau de Versailles

La gravure fournit le moyen le plus facile pour la diffusion et l’utilisation médiatique.

La presse, et notamment « La Gazette », s’empare immédiatement des images à des fins publicitaires.

Louis XIV and the royal family (1670), Jean NocretChâteau de Versailles

La monarchie s’inscrit dans le temps. Les arts participent à la célébration d’une mémoire du pouvoir.

Ainsi le lien avec les règnes antérieurs, de César à Saint Louis, est affirmé ; tout autant que l’est le principe dynastique du prince et de sa descendance.
Jean Nocret fait ici un portrait mythologique de Louis XIV et sa famille.

The glory of Louis XIV triumphing over time (17th century), Baldassare Franceschini dit il VolterranoChâteau de Versailles

La Renommée tenant la trompette présente au temple de l’immortalité le nom du souverain inscrit sur un phylactère : « Ludovicus XIV victor immortalis » ; elle triomphe du temps, personnifié par un vieillard portant la faux.

Statue of Louis XIV (17th century), Jean WarinChâteau de Versailles

II. Images symboliques : le recours à l'allégorie

Le XVIIe siècle est une période littéraire où règne la métaphore. La culture est fondée sur les références au passé.

Equestrian statue of Louis XIV transformed into Marcus Curtius (1671 - 1671), François Girardon and Bernini said Le BerninChâteau de Versailles

L’héritage de l’Antique et les modèles de la Renaissance fournissent un répertoire d’images symboliques et de mythes. L'aura du dieu ou du demi-dieu déteint sur le roi.

Versailles and Antiquity, Objective RomeChâteau de Versailles

Allegory of Louis XIV as Apollo on the Chariot of the Sun (1664), Joseph Werner, le JeuneChâteau de Versailles

Un mythe que le Roi a voulu se réserver prend tout son sens à Versailles : le soleil.

Apollo served by the Nymphs (1666 - 1675), François Girardon and Thomas RegnaudinChâteau de Versailles

L’image du dieu Apollon est liée à celle du soleil, centre de l’univers, source de chaleur et d’harmonie. Le parallèle entre l’ordre de la nature et l’ordre politique est d’une lecture évidente pour les contemporains.

Le thème se décline sur les murs du Château comme dans les jardins de Le Nôtre.

View of the back of the Thetys Grotto of Versailles (1672), Jean Le PautreChâteau de Versailles

La grotte de Thétis, aujourd'hui disparue, se réfère au mythe cosmique de la course du soleil, de l'aurore à son coucher.

View of the exterior façade of the Thetys Grotto of Versailles (1672), Jean Le PautreChâteau de Versailles

Le Roi gouverne par lui-même, 1661 (1681 - 1684), Charles Le BrunChâteau de Versailles

III. Le « roi gouverne » :  pouvoir temporel et pouvoir sacré

La monarchie absolue est religieuse. En France, elle cherche à susciter autour de la personne royale un sentiment d’admiration et de ferveur qui rejoint l’émotion religieuse.

In the Hall of Mirrors of Versailles, Louis XIV receives Mehemet Raza-Bey (18th century), Attributed to Antoine CoypelChâteau de Versailles

La diplomatie à Versailles

Les réceptions des ambassadeurs donnent lieu dans la galerie des Glaces à des festivités raffinées, remarquées de la cour.

Reparations made to Louis XIV by the Doge of Genoa in the Hall of Mirrors of Versailles on 15 May 1685 (17th century), Claude Guy HalléChâteau de Versailles

Louis XIV trampling on Heresy (Circa 1692), Thomas GobertChâteau de Versailles

La lutte contre le protestantisme

Louis XIV révoque l'édit de Nantes en 1685. Le sculpteur Thomas Gobert représente le roi écrasant l'hérésie sous les traits d'une vieille femme.

Allegory of the Revocation of the Edict of Nantes by Louis XIV (17th century), Guy Louis Vernansal, le VieuxChâteau de Versailles

Louis XIV at the siege of Lille (17th century), Adam Frans Van der MeulenChâteau de Versailles

IV. Images historiques : le roi de la guerre et le roi de la paix

Les représentations guerrières restent plus nombreuses  que les images commémorant la paix.

The solemn entry of Louis XIV and Marie-Thérèse into ArrasChâteau de Versailles

Louis XIV at the siege of Lille (17th century), Adam Frans Van der MeulenChâteau de Versailles

Après les mythes antiques et mythologiques, le nouveau mythe de Louis XIV repose sur une rhétorique moderne du langage historique.

Le récit de l'Histoire du Roy est un moyen pour le monarque d'affirmer son pouvoir sur l'histoire.

Guerre contre l'Espagne pour les droits de la Reine, 1667 par Charles Le BrunChâteau de Versailles

Louis XIV aime passionnément la gloire militaire. Il n'a de cesse d'agrandir la France aux dépens des Habsbourg d'Espagne. La guerre de Dévolution (1667-1668), close par la paix d'Aix-La- Chapelle et celle de Hollande (1672-1678), terminée par le traité de Nimègue, donnent à la France une partie de la Flandre et la Franche-Comté.

Résolution prise de faire la guerre aux hollandais, 1671 (1681 - 1684), Charles Le BrunChâteau de Versailles

En 1671, Louis XIV décide de rentrer en guerre contre les Hollandais. Charles Le Brun immortalise ce haut fait de guerre dans la galerie des Glaces.

La Franche-Comté conquise pour la seconde fois, 1674 (1681 - 1684), Charles Le BrunChâteau de Versailles

En 1674, Louis XIV conquiert pour la deuxième fois la Franche-Comté. Charles Le Brun représente le roi immobile au milieu du tumulte de la guerre.

Equestrian portrait of Louis XIV in front of Namur (17th century), Pierre MignardChâteau de Versailles

Pierre Mignard, rival de Charles Le Brun, peint à son tour Louis XIV devant le siège de Namur en 1692.

Trophy bearing Louis XIV’s coat of arms (17th century), Ecole de Pierre MignardChâteau de Versailles

Louis XIV explique au Dauphin le choix de sa devise « Nec pluribus impar » dans ses Mémoires :

« Ceux qui me voyaient gouverner avec assez de facilité et sans être embarrassé de rien, dans ce nombre de soins que la royauté exige, me persuadèrent d’ajouter le globe de la terre, et pour âme nec pluribus impar : par où ils entendaient ce qui flattait agréablement l’ambition d’un jeune roi, que, suffisant seul à tant de choses, je suffirais sans doute encore à gouverner d’autres empires, comme le Soleil à éclairer d’autres mondes, s’ils étaient également exposés à ses rayons ».

Louis XIV parmi les attributs des arts et des sciences (1670/1672), Jean GarnierChâteau de Versailles

V. Le monarque, prince des arts et des sciences

Protection accordée aux Beaux-Arts, 1663 (1681 - 1684), Charles Le BrunChâteau de Versailles

L’organisation pyramidale des arts converge vers le roi, en son sommet. Le système des académies répond à cette volonté d’encadrer toutes les formes de pensées au service de la glorification du monarque. Charles Le Brun est le grand ordonnateur de ce système.

Louis XIV visiting the Gobelins Manufactory (17th century), Simon Renard de Saint-AndréChâteau de Versailles

À la Manufacture royale des meubles de la couronne, plus de 250 personnes travaillaient à la réalisation des meubles, objets, tentures, destinés à décorer les maisons royales.

Arrivée de Louis XIV précédé des gardes du corps en vue de l'ancien château de Versailles en 1669 (1669 - 1669), Adam-Frans Van der MeulenChâteau de Versailles

Rien n’est assez beau pour le souverain. Né de la volonté personnelle du Roi, Versailles requiert toutes les attentions et devient le lieu de tous les possibles.

Louis XIV "Protector of the Royal Academy of Painting and Sculpture" (17th century), Henri TestelinChâteau de Versailles

Sur son lit de mort le 1er septembre 1715,

Louis XIV aurait prononcé les mots suivants :

“Je m'en vais , mais l'Etat demeurera toujours”

Crédits : histoire

Présidente du château de Versailles : Catherine Pégard

Commissaire de l'exposition en ligne : Béatrice Sarrazin

Administrateur général : Thierry Gausseron

Directrice de la communication : Ariane de Lestrange

Chef de projet multimédia sur l'exposition : Maïté Labat

Crédits : tous les supports
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