Louis XIV - La construction d'une image politique

Sous Louis XIV, l’art est officiellement organisé pour servir la gloire du prince et devient instrument du pouvoir. Une philosophie de la souveraineté s’élabore à partir d’arguments puisés dans l’histoire antique et d’une idée du gouvernement, inspirée de Machiavel.

Louis XIV, king of France (1702) by Hyacinthe RigaudPalace of Versailles

I. Le roi, l'homme et la postérité

La représentation du roi, de ses actions et de ses bienfaits, participe à l’exaltation de la grandeur du souverain.Louis XIV est l’homme le plus portraituré du royaume. La multiplication de ses images permet leur diffusion sur tout le territoire.

Louis XIV, king of France (Circa 1653) by Attributed to Jean NocretPalace of Versailles

Louis XIV est représenté, à l’âge de 15 ans environ, en vêtement militaire de parade.

Bust of Louis XIV, king of France and Navarre, detail (1665) by Gian-Lorenzo Bernini, dit le BerninPalace of Versailles

Que Bernin, architecte et sculpteur de Rome, accepte de se rendre en France, n’est pas anodin : il est attiré par l’effervescence créatrice dès le début du règne de Louis XIV tant à Paris qu’à Versailles.

Louis XIV (Around 1705) by Antoine BenoistPalace of Versailles

Antoine Benoist, « peintre du Roi et son unique sculpteur en cire coloriée », exécuta au moins onze portraits de Louis XIV.

Celui-ci, réalisé vers 1705, surprend par son réalisme sans concession. Il est vraisemblable que l’artiste a pu l'élaborer à partir de plusieurs empreintes directes sur le visage du roi.

Portrait of Louis XIV, Hyacinthe Rigaud, after 1701, From the collection of: The J. Paul Getty Museum
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La représentation du roi, de ses actions et de ses bienfaits, participe à l’exaltation de la grandeur du souverain.
Louis XIV est l’homme le plus portraituré du royaume. La multiplication de ses images permet leur diffusion sur tout le territoire.

Louis XIV, king of France, Attributed to Jean Nocret, Circa 1653, From the collection of: Palace of Versailles
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Louis XIV est représenté, à l’âge de 15 ans environ, en vêtement militaire de parade.  

Bust of Louis XIV, king of France and Navarre, detail, Gian-Lorenzo Bernini, dit le Bernin, 1665, From the collection of: Palace of Versailles
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Que Bernin, architecte et sculpteur de Rome, accepte de se rendre en France, n’est pas anodin : il est attiré par l’effervescence créatrice dès le début du règne de Louis XIV tant à Paris qu’à Versailles.

The exotic Menagerie in 3D, Palace of Versailles, 2010, From the collection of: Palace of Versailles
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Credits: All media
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