Vaux le Vicomte, un chef d'oeuvre pas à pas.

“Il me fît voir en songe un palais magnifique, des grottes, des canaux, un superbe portique, des lieux que pour leurs beautés j'aurais pu croire enchantés, si Vaux n'était point au monde” - Jean de La Fontaine, extrait du Songe de Vaux, 1661

Le domaine de Vaux le Vicomte en 1661 par Le domaine de Vaux le Vicomte en 1661 - Aquarelle de Cyril BordierChâteau de Vaux-le-Vicomte

Le château de Vaux le Vicomte est l’œuvre de trois artistes réunis par Nicolas Fouquet, surintendant des finances de Louis XIV : le jardinier André Le Nôtre, l'architecte Louis Le Vau et le peintre-décorateur Charles Le Brun.

Unis dans un génie fraternel, ils créèrent un modèle dont la beauté et l’harmonie ont inspiré l'Europe entière.

Vue du château de Vaux le Vicomte vers 1661, gravure de Pérelle, Vue du château de Vaux le Vicomte vers 1661 - Gravure de Pérelle (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Contrairement à une légende, Vaux le Vicomte n'a pas été réalisé en cinq ans mais en vingt ans.

Le domaine de Vaux le Vicomte en 1656, aquarelle de Cyril Bordier, Le chantiers de Vaux le Vicomte en 1656 - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Entre 1641 et 1661, le domaine est le théâtre d'un chantier monumental, depuis les terrassements jusqu'à l'édification du château, en passant par les travaux hydrauliques et l'aménagement du jardin. 

Les jardins bas, Coupe des jardins bas - Croquis de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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1. UN DOMAINE À TERRASSER

Portrait de Nicolas Fouquet, Portrait de Nicolas Fouquet - Lithographie par Maurin d'après Nanteuil (19ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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C’est en 1641 que Nicolas Fouquet, alors jeune parlementaire, acquière la seigneurie de Vaux.

Blason de Nicolas Fouquet, Blason de Nicolas Fouquet au centre duquel se trouve l'Écureuil, son emblème., Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Deux décennies durant, il étendra son domaine au fur et à mesure de son ascension sociale, et comme le veut la devise de sa famille “quo non ascendet” (« jusqu’où ne montera t-il pas ? »).

Portrait d'André Le Nôtre, Portrait d'André Le Nôtre - Gravure de Masson d'après Maratta (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Les premiers travaux sont ceux des topographes qui, grâce au perfectionnement des techniques, établissent les premières mesures d’arpentage. Le Vau et Le Nôtre conseillent Fouquet dès 1641.

Les jardins hauts, Coupe des jardins hauts montrant l'équilibre des niveaux de remblais et de déblais - Croquis de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Le projet mûrissant, les terrassiers rentrent en scène pour remodeler le terrain selon les consignes de l'architecte et du jardinier.

Terres de Vaux en 1641, Les terres de Vaux en 1641, montrant l'emplacement du futur château et les reliefs - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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La première audace des créateurs est de choisir un axe majeur de composition Nord-Sud, lequel ne tient pas compte de la pente naturelle du terrain.

Perspective aérienne de la reconstitution du domaine dans son état sauvage avant toute intervention. par Perspective aérienne de la reconstitution du domaine dans son état sauvage avant toute intervention - Aquarelle de Cyril BordierChâteau de Vaux-le-Vicomte

Fouquet décide également de faire table rase des terres de Vaux où se trouvent alors un vieux château et deux hameaux.

Les artistes obtiennent ainsi du commanditaire une page blanche, des moyens financiers conséquents et sa confiance absolue.

Vue vers le potager, Vue vers le potager - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Avant même l'épisode de la fronde (1648-1652), le futur surintendant décide de l’établissement d’une pépinière destinée à produire les arbres de hautes tiges qui seront plantés quinze ans plus tard. Il crée également un verger et un potager. 

Le domaine de Vaux le Vicomte vers 1652, Vue en perspective du domaine vers 1652 - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Les grands travaux de recherche et d’adduction des eaux commencent alors, coordonnés par un élève de Le Vau, l’architecte Daniel Gittard.

Les terres de Vaux vers 1645, dessin de Cyril Bordier, Chantiers de canalisation du ru Bobée, via un tunnel souterrain long de 670 mètres - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Vers 1652, une galerie souterraine est creusée pour dériver le ru Bobée qui traverse le domaine de part en part. Il rejoindra 670 mètres plus loin la rivière Anqueuil, bientôt métamorphosée en Grand Canal.

Vue et perspectives des grottes, Vue et perspective de la grotte - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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En 1653, Fouquet est nommé surintendant des finances. Fort de ce nouveau statut, il redouble les acquisitions de terres pour étendre son domaine.

Vue de la couronne, Vue et perspective de la Fontaine de la Couronne - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Il permet ainsi aux fontainiers d’aller chercher plus loin leurs sources, nécessaires à la profusion des bassins et jeux d’eaux.

Plan du Parterre de Broderies Ouest, relevé par Nicodemus Tessin le Jeune, Plan du Parterre de Broderies Ouest, relevé par Nicodemus Tessin le Jeune entre 1673 et 1678 - Musée National de Stockholm, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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2. L'AMÉNAGEMENT DU JARDIN

Plan du domaine de Vaux le Vicomte par Plan du domaine de Vaux le Vicomte (inachevé) attribué à Le Nôtre. L'original figure aujourd'hui dans les collections de la bibliothèque de l'Institut de France.Château de Vaux-le-Vicomte

Le jardin à la française est aménagé dès la fin du « gros œuvre », d’abord par les « jardins hauts », au pied du château, 

puis les « jardins bas ».

Pour la première fois, André Le Nôtre a l’occasion de synthétiser à une échelle encore inégalée, l’ensemble des acquis techniques et artistiques de son temps en matière de jardin. 

Théâtre des plans et jardins, Claude Mollet, Théâtre des jardinages (1678) - Bibliothèque municipale de Lyon, c. 341 791 © Bibliothèque municipale de Lyon, Didier Nicole, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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En 1652, un ouvrage fait déjà mention des « superbes jardins de Vaux le Vicomte » où « [Fouquet] ajoute tous les jours de nouvelles beautés » 

Vue et perspective du jardin de Vaux le Vicomte, Israel Silvestre, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Parterres de broderies, de pelouses et de fleurs, fontaines, canaux et bassins, tous les éléments d’une vaste composition se déploient peu à peu autour d’un axe central, depuis les grilles d’entrée jusqu’à l’extrémité Sud du parc.

Le jardin à la française vu depuis la terrasse Sud du château, Le jardin vu depuis la terrasse Sud du château © Béatrice Lécuyer-Bibal, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Majesté théâtrale, élégance et maîtrise de la perspective caractérisent cette création dont la grammaire sera plus tard déclinée dans toute l’Europe.

Plan du projet de Vaux le Vicomte, Plan du projet de Vaux le Vicomte - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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3. SCIENCE ET MÉTAPHYSIQUE DES BÂTISSEURS AU 17ème SIÈCLE

Vue et perspective du château de Vaux le Vicomte du côté de l'entrée, Gabriel Pérelle, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Conçu à une période charnière de l'histoire des sciences, Vaux le Vicomte est le fruit d'un bouleversement métaphysique.

Descartes Rene, 1707, Provenant de la collection : LIFE Photo Collection
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Les jeux de perspectives et l’apparente rectitude des tracés disent la fascination du Grand Siècle pour les découvertes scientifiques telles que les lois optiques de Descartes.

Vue et perspective du jardin de Vaux le Vicomte, Israel Silvestre, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Vaux le Vicomte décrit un idéal de maîtrise de l'Homme sur les choses physiques que celui-là peut désormais, grâce à de nouveaux outils techniques et scientifiques, façonner à sa guise.

Élévation du château côté cour, Élévation du château côté cour - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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4. L'ÉDIFICATION DU CHÂTEAU

Élévation du château de Vincennes vers 1654, Le Pavillon du roi du château de Vincennese, érigé par Le Vau vers 1654 - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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L’architecte Louis Le Vau jouit déjà d’une solide réputation lorsque Nicolas Fouquet fait appel à lui pour édifier sa demeure. Depuis 1653, il est premier architecte du roi.

Vue aérienne du domaine du Raincy à partir de la carte de Cassini en 1706, Vue aérienne du domaine du Raincy à partir de la carte de Cassini en 1706 - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Il a déjà fait bâtir, entre autres, le château du Raincy ainsi qu’une trentaine d’hôtels parisiens dont l’hôtel Lambert.

Signatures, Inscription au dos des élévations de Le Vau pour Vaux le Vicomte : "Paraphé ne varietur pour estre executé suivants l'arrest faict ce jourd'huy Deux aoust 1656." L'inscription est contresignée par Fouquet, Le Vau et l'entrepreneur Villedo - Archives Vaux le Vicomte, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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L’engagement définitif est paraphé en 1656 par Fouquet, Le Vau et l'entrepreneur Villedo.

Projet de façade Nord du châtrau de Vaux le Vicomte, Projet pour le château de Vaux le Vicomte, élévation du côté de la cour - Ateliers de Louis Le Vau (1656) - Archives Vaux le Vicomte, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Des modifications ont lieu entre la signature du devis et le début de la construction en 1658. La plus significative d’entres elles est l’abandon de la brique pour le château, à laquelle sera préférée la pierre seule.

Élévation du château côté jardin par Élévation du château côté jardin - Aquarelle de Cyril BordierChâteau de Vaux-le-Vicomte

Tout comme le jardin, le château de Vaux le Vicomte est le fruit d’innovations importantes qui marqueront durablement l’histoire des arts. 

L’architecte y définit un style nouveau et puissant qui deviendra le fondement de l’architecture française durant plusieurs siècles.

Grâce à la transparence des six arcades du château, la vue du visiteur peut, depuis les grilles d'entrée, se prolonger dans le jardin jusqu'à l'extrémité Sud de la perspective.

Coupe transversale du château, Coupe trasversale du château - Aquarelle de Cyril Bordier, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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À Vaux le Vicomte, Le Vau se départit des principes ayant jusqu’alors régi l’aménagement des grandes demeures. Il opte pour une double épaisseur de bâti (26 mètres) qui génère de grands bouleversements.

Plan du rez-de-chaussée de Vaux le Vicomte, Plan du rez-de-chaussée de Vaux le Vicomte - Agence Le Vau (1661) - Archives Vaux le Vicomte, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Une double enfilade de pièce est aménagée. Cet ordonnancement rompt avec la tradition des pièces donnant jour à la fois sur la cour et sur les jardins, se succédant les unes aux autres dans un système d’enfilade simple restreignant l’intimité.

Coupe longitudinale du château par Coupe longitudinale du château - Aquarelle de Cyril BordierChâteau de Vaux-le-Vicomte

De même, la conception du Grand Salon dit « à l’italienne » (sur 2 étages) compte parmi les prouesses techniques réalisées à Vaux en matière d’architecture.

5. LE DÉCOR INTÉRIEUR

Lebrun, Charles 1619 - 1690, Provenant de la collection : LIFE Photo Collection
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Le décor, essentiellement mural, est l’œuvre de Charles Le Brun. Il synthétise plusieurs tendances artistiques inspirées du modèle de la renaissance italienne et des thèmes antiques.

L'amour fixé (portrait allégorique de Marie-Madeleine de Castille, Mme Fouquet), La beauté coupant les ailes de l'amour afin qu'il ne s'envole pas (Portrait allégorique de Marie-Madeleine de Castille) - Ateliers de Charles Le Brun - Collections Vaux le Vicomte, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Ces décorations marquent également le triomphe de la peinture dans l’aménagement des grandes demeures françaises.

Plafond de la Chambre du Roi, Plafond de la Chambre du Roi réalisé par Charles Le Brun et représentant, au centre, le temps enlevant la vérité © Béatrice Lécuyer-Bibal, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Plafonds...

Sylvie, d'un baiser, guérit Phillis de la piqûre d'une abeille, Tapisserie issue de la série Aminte et Sylvie, Sylvie, d'un baiser, guérit Phillis de la piqûre d'une abeille, tapisserie issue de la série Aminte et Sylvie - Tissage des Ateliers Parisiens, d'après Le Tasse (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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tapisseries...

Le Salon des Muses, Le Salon des Muses et quatre tapisseries de la série Aminte et Sylvie © Béatrice Lécuyer-Bibal, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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et mobiliers...

Portrait de Nicolas Fouquet, Portrait de Nicolas Fouquet - Ateliers de Charles Le Brun (vers 1661) - Collections Vaux le Vicomte, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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contribuèrent à asseoir la réputation de Fouquet en tant que grand mécène de son temps.

Le portail de l'entrée principale, Terme ornant les grilles principales du domaine. Certaines de ces sculptures étaient inachevées en 1661 - Dessin de Rodolphe Pfnor (19ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Dans la chronologie des travaux, les décorations sont réalisées en dernier, si bien que lorsque le surintendant reçoit le roi et sa cour le 17 août 1661, quelques éléments ne sont pas achevés.

Projet de Charles Le Brun pour la coupole du Grand Salon par Projet de Charles Le Brun pour la coupole du Grand Salon - Collections Vaux le VicomteChâteau de Vaux-le-Vicomte

Exemple significatif, l’exécution du décor du plafond du Grand Salon, Le Palais du Soleil par Le Brun, ne fut jamais entreprise faute de temps.

Ce projet revêt une importance capitale : il aurait dû devenir la création la plus ambitieuse jamais tentée en France dans la décoration d’une grande demeure.

Vue de Vaux le Vicomte du côté de l'entrée, Vue de Vaux le Vicomte du côté de l'entrée - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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6. LA FÊTE DU 17 AOÛT 1661

Vue des cascades, Vue en perspective des cascades de Vaux - Gravure d'Israel Silvestre (17ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Alors que Vaux le Vicomte est encore inachevé, Nicolas Fouquet reçoit le roi et sa cour pour une nuit de féérie, de fastes et de plaisirs.

Vue sur la façade Nord du château, Le château de Vaux le Vicomte - Dessin de Charles Fichot (19ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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De l'avis de tous les chroniqueurs de l'époque, la réception qui mêle promenades, soupers, comédie et feux d'artifice est somptueuse.

Portrait équestre de Louis XIV par Portrait équestre de Louis XIV par R.A. Houasse - Collections Vaux le VicomteChâteau de Vaux-le-Vicomte

Mais contrairement à une idée reçue, la disgrâce de Fouquet n’est pas la conséquence de cette nuit d’été où trop de beautés irritèrent le jeune monarque.

Louis XIV, influencé par Colbert qui jalousait la réussite du surintendant, avait déjà décidé quelques mois plus tôt de le faire arrêter.

Façade Sud du château, Façade Sud du château - Dessin de Rodolphe Pfnor (19ème siècle), Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Malgré le destin de son commanditaire, Vaux le Vicomte devînt une formidable source d'inspiration pour des générations d'artistes et de bâtisseurs. 

Vue aérienne du domaine de Vaux le Vicomte, A. Chicurel, L. Lourdel, Provenant de la collection : Château de Vaux-le-Vicomte
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Modèle d'harmonie entre architecture et paysage, le domaine a traversé les guerres, les révolutions et les mutations de goût ayant émaillé plus de trois siècles d'histoire, pour nous parvenir aujourd'hui dans sa forme originelle.

Crédits : histoire

Directeur du château de Vaux le Vicomte—Alexandre de Vogüé

Crédits : tous les supports
Il peut arriver que l'histoire présentée ait été créée par un tiers indépendant et qu'elle ne reflète pas toujours la ligne directrice des institutions, répertoriées ci-dessous, qui ont fourni le contenu.
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