Un maestro de nombre Mateo

Entre 1168 y 1211, el Maestro Mateo desarrolló un proyecto fundamental para la historia de la catedral de Santiago.

De Fundación Catedral de Santiago

Fundación Catedral de Santiago

Concesión de una pensión vitalicia al Maestro Mateo por Fernando II Concesión de una pensión vitalicia al Maestro Mateo por Fernando II (1168) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

Maestro Mateo
Inicialmente
valorado por su labor escultórica, el Maestro Mateo
pronto pasó a ser considerado en su doble vertiente de arquitecto y
escultor. En las últimas décadas, ante la magnitud de las obras de
la catedral y la evidente presencia de un taller con varias manos
expertas y cierta personalidad propia, ha sido más bien considerado
como un "director de proyecto".


En
él parecen haberse conjugado las capacidades de gestión,
programación, dirección y ejecución de unas obras que
comprendieron, en un plazo aproximado de cincuenta años, la
finalización de la catedral y de su programa iconográfico.

La primera prueba documental que existe sobre el Maestro Mateo la constituye el documento sellado y firmado por el rey Fernando II de León el 23 de Febrero de 1168, por el cual le concedía una importante pensión vitalicia a cambio de hacerse cargo de la dirección de las obras de la Catedral de Santiago.

Rosetón (h. 1200) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

La intervención del Maestro Mateo en la catedral comprende la conclusión de las naves y la ejecución del proyecto mateano, que se inició con el Pórtico de la Gloria y su fachada exterior y concluyó con la consagración de la catedral el 1211.

La fachada mateana, que se estructuraba en tres calles y cuatro registros, fue realizada posiblemente entre 1188 y 1211, y en ella destacaba el gran rosetón que ocupaba el remate del cuerpo central.

Dovelas con el castigo de la lujuria (h. 1188) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

Estas dos piezas debieron formar parte de dicha fachada exterior del Pórtico de la Gloria y más concretamente del lado sur.

Las representaciones de ambas son de una crudeza visible y representan el castigo de la lujuria.

Una de estas dovelas presenta una imagen femenina a la que sendas serpientes muerden sus pechos mientras que otros animales castigan sus pies y su cara.

Cornisa de la desaparecida fachada del Pórtico de la Gloria (h. 1200) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

De la desaparecida fachada mateana también aparece este conjunto, que formaba parte de un tejaroz que ocupaba longitudinalmente el remate del primer tramo de la parte central.

Comprende cinco elementos formados por arquitos de medio punto que cobijan otros tantos bustos de ángeles con las alas extendidas que portan libros o filacterias.

Estatua-columna del rey Salomón (h. 1188) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

Las estatuas-columna de la fachada del Pórtico de la Gloria

Esta compilación de piezas  muestran perfectamente la esencia del Maestro Mateo y la excepcionalidad de su proyecto, en el que también se incluyó la fachada del cuerpo occidental. Mateo contó para su ejecución con un importante taller en el que se sumaron influencias y sensibilidades.  

Estatua-columna del rey David (h. 1188) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

La escultura de David se encontraría en la parte central de la primitiva fachada, debido a su carácter de precursor del Salvador, lo que justificaría el que ocupara el mismo lugar en el mismo pilar que San Juan Bautista en el nártex del Pórtico de la Gloria.

Estatua-columna del rey Salomón (h. 1188) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

Salomón estaría en el pilar frontal, en idéntica posición a la de su padre David con respecto a la reina de Saba, aunque entre ambos debía haber en la jamba otra figura.

Estatuas-columna de dos profetas procedentes de la desaparecida fachada exterior del Pórtico de la Gloria Estatuas-columna de dos profetas procedentes de la desaparecida fachada exterior del Pórtico de la Gloria (1188) de Maestro MateoFuente original: Colección privada

En el Pórtico de la Gloria también aparecían representados los profetas, como en este caso Isaac, que sujeta una cartela cuya inscripción no ha llegado a nosotros.

Dado que la intervención efectuada entre 1519 y 1521 afectó a las tres puertas de la fachada del templo, hubo que desmontar, entre otras piezas, las estatuas columna y relieves situados en ella por el Maestro Mateo y su taller, con el fin de completar la decoración y el programa iconográfico del pórtico.

Estatua-columna masculina con cartela (h. 1188 - 1211) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

El 5 de octubre de 2016, se produjo el hallazgo fortuíto en uno de los huecos de la torre de las campanas de la Catedral de Santiago de una estatua-columna que procede con seguridad de la desaparecida portada mateana.

Se trata de una figura masculina a la que se le ha eliminado la cabeza (hecho habitual por el que la imagen perdía su carácter sagrado y se convertía en simple piedra), pero que conserva la aureola.

Esculturas de Elías y Enoc procedentes de la desaparecida fachada exterior del Pórtico de la Gloria Esculturas de Elías y Enoc procedentes de la desaparecida fachada exterior del Pórtico de la Gloria (1188) de Maestro MateoFuente original: Museo de Pontevedra

Pertenecientes a la primitiva fachada son estas dos esculuras de Elías y Enoc que representan a personajes ancianos. Descalzas, nimbadas y con la pierna izquierda flexionada, visten túnica y manto, vestiduras cuya poderosa y bien resuelta presencia no anula la evidencia rotunda de las formas anatómicas que protegen.

Cabeza de una estatua-columna sin identificar (1188-1200) de Maestro MateoFuente original: Colección privada

Es preciso añadir a las estatuas-columna esta cabeza, que posee una valiosa información relativa a la manera de labrar las figuras del pórtico en el taller de Maestro Mateo. Se trata de una cabeza esculpida en una pieza independiente del cuerpo que completó, actualmente perdido.

Claves de la Cripta del Pórtico de la GloriaFundación Catedral de Santiago

La cripta del Pórtico de la Gloria

El avance de la construcción de las naves se encontró con la dificultad añadida del desnivel del terreno, que obligó a edificar una novedosa cripta de gran complejidad estructural e innegable influencia borgoñona. Es probable que Mateo hubiera tenido relación con las obras de la Catedral y el funcionamiento de la Iglesia Compostelana, seguramente por este motivo habría tenido ocasión de relacionarse con artistas de procedencia diversa así como de viajar y conocer el arte borgoñón, parisino, italiano y por supuesto, de la Península Ibérica.

Claves de la Cripta del Pórtico de la Gloria Claves de la Cripta del Pórtico de la Gloria (1168-1211) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

La cripta simboliza el mundo terrenal, previo a la Gloria, que se representa en el nivel superior y que, al contrario de este, necesita de los astros para iluminarse.

San Mateo (h. 1200) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

El coro mateano

El proyecto de Mateo para la catedral también incluyó la construcción de un coro de granito que ocupaba los primeros tramos de la nave central. Su programa iconográfico continuaba el "mensaje apocalíptico y salvífico" del Pórtico de la Gloria.

Reconstrucción del coro pétreo Reconstrucción del coro pétreo (1168-1211) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

Para cuando se consagra el templo en 1211, el coro mateano estaba concluido. Se mantuvo en pie hasta el año 1604, cuando fue derribado para la construcción de una nueva sillería, realizada en madera y adaptada a los deseos del arzobispo Juan Sanclemente y a los nuevos usos litúrgicos de la época.

Reconstrucción del coro pétreoFundación Catedral de Santiago

La sillería alta estaba formada por un banco de piedra con arquerías ciegas que se alternaban con ménsulas que servían de apoyo a las columnas – organizando los asientos separados por brazales – y que, a su vez, soportaban los palafones sobre los que asentaba la crestería. Sobre este se desarrollaba un complejo programa iconográfico al alcance de destinatarios formados.

Relieve con caballos del cortejo de los Reyes Magos (h. 1200) de Maestro MateoFundación Catedral de Santiago

La fachada del trascoro mateano, en el cuarto tramo de la nave, estaría presidida por un tímpano dedicado a la Epifanía (actualmente perdido) y a la izquierda de éste se situaría el relieve con caballos del cortejo de los Reyes Magos.

Créditos: reportaje

Una exposición de Fundación Catedral de Santiago
Dirección: Ramón Yzquierdo Peiró
Fotografía: ©Museo Catedral de Santiago
Textos: Marina Pérez Toro

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