Artiste du bois

Inspiré par ses parents constructeurs en automates et formé dans les meilleurs ateliers parisiens, Benoît Marcu est devenu ébéniste créateur à Saint Denis, au Nord de Paris.

Conception : Fédération Française des Associations de Commerçants

Si le mot ébénisterie est apparu au 18ème siècle pour désigner l’artisanat de réaliser des meubles, l’activité remonte au Moyen-Âge. Dorure sur bois, vernis au tampon, placage de marqueterie : les techniques évoluent avec les mouvements artistiques, et la restauration du mobilier ancien demande aujourd’hui un savoir-faire d’exception. 

Restauration d_une marqueterie de laiton et corne verte Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Passionné par les meubles et objets de décoration du 17ème au 20ème siècle, Benoît Marcu s’est formé auprès des meilleurs ateliers pour devenir restaurateur et participer à la conservation du patrimoine mobilier.

Restauration plateau marqueterie boulle Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Atelier Marcu extrait 1
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L’enfance de l’art

Benoît Marcu est ébéniste et créateur : il restaure des meubles anciens des 17ème et 18ème siècles. Avant de créer son propre atelier, il a grandi dans celui de ses parents dans un petit village près de Provin en Seine et Marne, bercé par la poésie des tissus anciens et la rigueur des mécaniques.

Atelier Marcu 3Fédération Française des Associations de Commerçants

Atelier Marcu extrait 2
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Grandir dans une famille de collectionneurs a été un véritable éveil à l’art. Il raconte que chez ses parents, « il y avait un toit qui fuyait, mais par contre il y avait des orgues, des boîtes à musique… ». Il se souvient rentrer à l’atelier de son père après l’école pour travailler le métal sur les tours. 

Retouches de couleurs sur marqueterie XVIIIe Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Atelier Marcu extrait 3
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La formation

« C’était un peu la caverne d’Ali Baba. On a eu la chance, avec mes deux frères, d’évoluer dans un monde paradisiaque ». Depuis, chacun a pris une voie manuelle : « j’ai un frère horloger, un autre photographe ». Passionné d’antiquités, lui se dirige vers la restauration des meubles anciens et apprend le métier d’ébéniste. 

Grande table basse aux lions création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

L’atelier

Rapidement, Benoît Marcu s’installe en région parisienne « c’est là que se trouvent les bons ateliers pour apprendre ». En 1990, il fonde son atelier à Saint-Ouen, connu pour ses puces.  « C’est plus une communauté de marchands, où les gens vont chiner la perle rare, mais j’ai des clients qui parfois en profitent pour venir nous voir ». L’année dernière, il a déménagé son atelier à côté de sa maison dans une zone pavillonnaire de Saint Denis pour retrouver une simplicité de vie et de fonctionnement. 

Grande table basse aux lions création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Atelier Marcu extrait 4
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Le patrimoine mobilier

Son métier de restaurateur consiste à redonner une seconde vie aux meubles en respectant ses spécificités, et en se fondant dans les traces de l’artiste. Il s’agit surtout de meubles en marqueterie, réalisés avec des placages de bois et d’autres matières. 

Détail commode marqueterie boulle époque XVIIe Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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« On a eu des jolies réalisations sous toutes les époques que ce soit Louis XIV, sous la régence… Le louis XV est toujours magnifique, c’est une période qui me plait beaucoup ». Chaque style a ses spécificités : pour réparer une marqueterie XVIIIème, par exemple, il faut de la colle d’os. 

Détail table acajou et bois doré surmonté de bronzes dorés Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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« Je dis toujours que le restaurateur est un chef d’orchestre. Le meuble, nous dirige, c’est à moi d’harmoniser tout ça pour qu’à la fin il y ait un certain équilibre et une harmonie générale ».  

Secrétaire marqueterie estampillé de boudin époque XVIIIe Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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Perpétuer la tradition

Pour Benoît, le plus intéressant est de transmettre. À l’atelier, ils sont trois à travailler sur les projets : « on se penche ensemble sur le meuble, et même si j’ai plus d’expérience que mes salariés, on amène tous notre pierre à l’édifice ».

Atelier Marcu 2Fédération Française des Associations de Commerçants

Le métier demande d’être passionné, perspicace, maniaque, précis, rigoureux… et passionné par le mobilier, l’histoire, l’histoire de de l’art. « En restauration il faut se remettre en question en permanence. Chaque meuble a son problème, ce qui fait que ça n’est jamais rébarbatif »

Grande table basse aux lions création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Atelier Marcu extrait 9
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Le partage

« Il faut absolument que les artisans et que les ateliers ouvrent leurs portes au public pour que les gens redécouvrent nos métiers » : pour partager son expertise avec le public, Benoît organise avec le Comité départemental du Tourisme du 93 des visites de son atelier lors desquelles il reçoit des groupes de dix personne, trois ou quatre fois par an. 

Détail marqueterie d_oiseaux époque XVIIIe Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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Si la clientèle de l’atelier est constituée majoritairement de collectionneurs, de décorateurs et de quelques antiquaires, les portes ouvertes permettent d’attirer un public de particuliers. 

Suite de fauteuils Louis XV estampmillé Heurtaut Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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La valeur humaine

Benoît met un point d’honneur à ne pas ouvrir son atelier qu’aux pièces de musée, et d’entretenir des relations humaines. Pour les restaurations un peu complexes, il aime que les gens voient leur meuble démonté : « on est aussi au service du patrimoine qui se trouve chez les gens. Il y a la valeur sentimentale qui entre en ligne de compte, il ne faut pas l’oublier ». 

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Restaurer le patrimoine des gens permet d’entrer dans leur vie, dans leur famille, de découvrir leurs histoires personnelles. « Si on m’amène un siège à restaurer, je vais en prendre soin même s’il n’a pas une grande valeur marchande. Il y a la poésie qui vient se mêler à tout ça, s’est intéressant ».  

Suite de 4 fauteuils époque Régence Restauration Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Création contemporaine

Parallèlement à la restauration, l’Atelier Marcu a entamé une partie création contemporaine sur mesure qui prend son envol depuis deux ans. L’équipe construit ensemble des pièces de A à Z : « le but c’est de proposer des objets, des meubles, et que la personne qui s’y intéresse reçoive la même émotion qu’on a eu à le faire ». En 2018, l’atelier a présenté une collection complète au salon Révélation au Grand Palais en 2018, qui a donné lieu à des commandes particulières.  

Ecrin de prestige pour bureau parchemin et marqueterie de paille création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

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La priorité de l’atelier, qui a reçu le label, EPV (Entreprise et Patrimoine Vivant), c’est la qualité des finitions. Mais sa vraie particularité est de faire des meubles à mécanisme, car Benoît a gardé le goût des automates de son enfance. 

Console Palomina création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Coffret pour bouteille de collection création Atelier MarcuFédération Française des Associations de Commerçants

Crédits : tous les supports
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