Hace 200 años, en el Gran Ducado de Baden, Karl Drais probó la "máquina para correr" que acababa de inventar. Esto fue el 14 de junio de 1817. Durante el siglo XIX, la máquina evolucionó de diversas formas y se transformó en lo que conocemos actualmente como bicicleta.

Le cheval mécanique de Jean Henri GOURDOUX. Brevet d'invention déposé le 31.08.1821 pour un cheval mécanique que l'on peut diriger et gouverner à volonté (1BA1585).Fuente original: archives INPI

El caballo mecánico

El francés Louis Joseph Dineur presentó una patente para esta nueva máquina, a la que llamó "velocípedo". Sin embargo, no se comercializó bien y todos aquellos que la usaron resultaron objeto de burlas. La máquina se sometió a complejas mejoras mecánicas, principalmente, la transferencia de la potencia generada por los usuarios a las ruedas por medio de los pedales.

La transmission par chaîne de Julien Benjamin ROUSSEL. Brevet d'invention déposé le 08.04.1835 pour une voiture marchant par le moyen d'une mécanique mue à bras d'hommes (1BA4855).Fuente original: archives INPI

La cadena de transmisión

En 1834, el relojero Julien-Benjamin Roussel fue la primera persona que intentó hacer que el velocípedo se moviera usando una cadena de transmisión giratoria. Presentó la patente el 8 de abril de 1835, con el título "Vehículo para caminar con mecanismo manual". Aunque seguramente era muy pesada para usar en la calle, significó la presentación de esta idea y fue el primer vehículo construido con una cadena de transmisión.

Le pédalage alternatif de Alexandre MERCIER. Brevet d'invention déposé le 08.05.1843 pour un mécanisme à adapter à des chevaux et à des voitures en bois, que l'on fait agir avec les pieds (1BA11164).Fuente original: archives INPI

Pedaleo con movimiento alternativo

Alexandre Mercier, mecánico de Amiens, fue el primero en utilizar la idea de que cada una de las ruedas del velocípedo debía tener una función: la delantera debía conducir y la trasera debía impulsar. Hasta entonces, los fabricantes no habían diferenciado las dos ruedas. El 1 de mayo de 1843, presentó su montaje mecánico al alcalde de la ciudad durante las "fiestas del rey", y días más tarde presentó una patente. De este modo, se inventó oficialmente el pedaleo con movimiento alternativo. De hecho, las bicicletas actuales todavía se fabrican usando el mismo principio del montaje mecánico de Alexandre Mercier.

La pédale de Jules SOURISSEAU. Brevet d'invention déposé le 14.10.1853 pour une manivelle pédiforce (1BB17631).Fuente original: archives INPI

El pedal

Curiosamente, aunque durante el siglo XIX surgieron muchos inventos nuevos, no fue hasta 1853 que se desarrolló un mecanismo de pedaleo circular. Esto permitió el suave pedaleo giratorio que nos parece tan natural hoy en día. Fue inventado por Jules Sourisseau, quien presentó una patente para su cigüeñal impulsado a pedal en 1853. El cigüeñal de Sourisseau era una compleja pieza mecánica de metal que se estampó, mecanizó y, luego, ensambló y montó para que pudiera girar libremente sobre los rodamientos. Incluía un rastral a fin de evitar que el pie se deslice del pedal y para ayudar al usuario a subirse de nuevo. Este invento mecánico de 1853 marcó una etapa clave en el desarrollo de la bicicleta.

La voiture mécanique de Benjamin GESLIN. Brevet d'invention déposé le 06.09.1855 pour une voiture mécanique (1BB24812).Fuente original: archives INPI

El vehículo mecánico

A mediados del siglo XIX, el cerrajero Benjamin Geslin era conocido por sus camas y sillones de hierro plegables. En 1855, se le otorgó una patente para un vehículo mecánico. Su vehículo fue el primer velocípedo que tenía ruedas con rayos metálicos montados a tensión y ejes que activaban los tensores (los antecesores de los rodamientos).

Le vélo couché de Louis Alexandre BLARD. Brevet d'invention déposé le 24.06.1857 pour une application de la force humaine comme moteur (1BB032756).Fuente original: archives INPI

La bicicleta reclinada

Cuando hablamos de la bicicleta horizontal, recostada o reclinada, los pioneros fueron, sin lugar a dudas, los arquitectos Louis Alexandre Blar y François Ernest Garin. En 1857, estos hombres presentaron una patente para un mecanismo que se impulsaba mediante fuerza humana. El ciclista se sentaba en un asiento reclinable colocando los pies en los pedales que sostenían los talones y giraban alrededor de un eje. Cada pedal tenía un trinquete que impulsaba una rueda fijada al mismo eje, a la que se transmitía el movimiento circular generado por el pedal. Este nuevo mecanismo fue diseñado "para extraer agua, trillar trigo, triturar cáñamo, levantar cargas y cortar madera, piedra, mármol, etc.". La bicicleta horizontal, tal como la conocemos, estaba prácticamente a la vuelta de la esquina.

Le vélo couché de CHALLAND. Brevet d"invention de 15 ans n° déposé le pour un vélocipède perfectionné (1BB256560).Fuente original: archives INPI

No obstante, fue recién en 1896 que la bicicleta reclinable vio la luz: el 23 de mayo, el ingeniero suizo Challand patentó su velocípedo avanzado con la forma que conocemos actualmente.

Le vélocipède perfectionné Le vélocipède perfectionné de Charles Jules Pierre DESNOS-GARDISSAL. Brevet d'invention déposé le 19.08.1868 pour des perfectionnements apportés dans les appareils de locomotion dits vélocipèdes (1BB82082).Fuente original: archives INPI

El velocípedo mejorado

Al observar las desventajas del velocípedo a pedal, ahora llamado "bicicleta", Charles Desnos, graduado de la École Centrale de París, presentó una patente para "mejoras en los dispositivos de locomoción conocidos como velocípedos". Dio a cada rueda una función exclusiva, como había hecho Alexandre Mercier. Además, agregó 2 engranajes a la rueda motriz (uno para arrancar y subir colinas y otro para andar a más velocidad) e integró el cigüeñal impulsado a pedal. Este diseño sentó el precedente para la bicicleta moderna con una rueda de dirección delantera, una rueda de tracción trasera, una transmisión ascendente con una correa o cadena, y un cambio de velocidad en la transmisión.

Le pneu de Clément ADER. Brevet d'invention déposé le 24.11.1868 pour un perfectionnement apporté aux vélocipèdes (1BB83112).Fuente original: archives INPI

El neumático

Antes de convertirse en uno de los pioneros más famosos en el área de la aviación, el ingeniero Clément Ader estaba interesado en los vehículos de 2 ruedas. La primera de una larga lista de patentes que solicitó fue presentada el 24 de noviembre de 1868 y se refería a una mejora del velocípedo. En su solicitud, escribió: "Actualmente, no es posible utilizar un velocípedo en cualquier momento y lugar. Debemos encontrar la forma de maniobrar el vehículo lo más fácilmente posible en terrenos irregulares. Busco una patente de invención para un mecanismo que consiste simplemente en una banda hecha de elástico, hule, gutapercha o cualquier otro material con propiedades elásticas similares para instalarla alrededor de las ruedas de un velocípedo y crear una capa flexible entre el suelo y el vehículo". Esto convierte a Ader en la primera persona en inventar el antecesor del neumático moderno.

Le vélocipède à pédale indépendante de NICOLET François. Brevet d'invention déposé le 15.05.1869 pour un vélocipède à pédales indépendantes (1BB85439).Fuente original: archives INPI

El velocípedo con pedales independientes

Desde que el barón Drais inventó su máquina para correr en 1817, los velocipedistas habían tenido que levantar las piernas cada vez que el vehículo se aceleraba, en especial al ir cuesta abajo. Esto no era muy práctico… Nada cambió con la invención del pedal, y de hecho, las cosas se complicaron aún más, ya que estos giraban de forma peligrosa. La primera persona que consideró liberar la rueda soltando el eje del velocípedo fue el mecánico François Nicolet. Presentó su patente el 14 de mayo de 1869 por un "velocípedo con pedales independientes y 2 sistemas de trinquete instalados en una caja de bronce acoplada en el cubo".

L'essor du vélocipède L'essor du vélocipède de OLIVIER frères. Brevet d'invention déposé le 09.06.1869 pour des perfectionnements apportés dans la construction des vélocipèdes (1BB86016).Fuente original: archives INPI

El velocípedo se convierte en bicicleta

A nivel comercial e industrial, el velocípedo o la bicicleta deben su auge a los hermanos Olivier: tres graduados de la École Centrale de París que vivían en Lyon. En 1868, fundaron una empresa con otro fabricante famoso de velocípedos, Pierre Michaux, y la llamaron "Michaux et compagnie". La mayoría de los fabricantes de la época utilizaban sus innovaciones.

Le vélo électrique de Joseph MARIE. Brevet d'invention déposé le 28.04.1869 pour un vélocipède magnéto-électrique (1BB85499).Fuente original: archives INPI

La bicicleta eléctrica

Actualmente, podemos observar bicicletas eléctricas en las calles, especialmente en los principales centros urbanos. Sin embargo, la idea de una bicicleta eléctrica existe desde hace ya mucho tiempo. El 28 de abril de 1869, Joseph Marié presentó una patente para un velocípedo magneto-eléctrico. Hemos tenido que esperar más de un siglo para que su trabajo se viera reflejado en los avances de las industrias del ciclismo, las motocicletas, los automóviles y los vehículos pesados. Recién ahora, en pleno siglo XXI, la bicicleta eléctrica se ha hecho realidad.

Le premier vélo pour dame de Émile VIARENGO DE FORVILLE. Brevet d'invention déposé le 30.09.1871 pour un système de vélocipède dit bicycle-ressort à mouvement uniforme et vitesse variée, et perfectionnement de l'ancien système (1BB92811).Fuente original: archives INPI

Actualmente, podemos observar bicicletas eléctricas en las calles, especialmente en los principales centros urbanos. Sin embargo, la idea de una bicicleta eléctrica existe desde hace ya mucho tiempo. El 28 de abril de 1869, Joseph Marié presentó una patente para un velocípedo magneto-eléctrico. Hemos tenido que esperar más de un siglo para que su trabajo se viera reflejado en los avances de las industrias del ciclismo, las motocicletas, los automóviles y los vehículos pesados. Recién ahora, en pleno siglo XXI, la bicicleta eléctrica se ha hecho realidad.

"¡Pero los hombres solo piensan en ellos mismos! Si una mujer hubiera querido realizar dicho ejercicio, incluso en la soledad rural, habría sido una locura tratar de subir a semejante estructura". A partir de estas palabras, Emile Viarengo de Forville, cónsul italiano de Nantes, como buen caballero que fue, tuvo la idea de crear un nuevo velocípedo para mujeres. Era 1871.

Le vélo amazone de Émile VIARENGO DE FORVILLE. Brevet d'invention déposé le 10.01.1874 pour un genre de vélocipède perfectionné pour dames dit vélo-amazone (1BB101848).Fuente original: archives INPI

La bicicleta lateral

Con su primera patente para una bicicleta para mujeres, Emile Viarengo se dedicó a hacer varias mejoras. En 1874, presentó una nueva patente para una bicicleta lateral con transmisión trasera.

Le vélo à vitesse Peugeot de LES FILS DE PEUGEOT frères. Brevet d'invention déposé le 12.12.1885 pour un système de mécanisme de changement de vitesse applicable aux vélocipèdes en général et principalement aux bicycles (1BB172886).Fuente original: archives INPI

La bicicleta de velocidades de Peugeot

"¡Hay que pensar en hacer velocípedos y triciclos!". Eso dijo Armand Peugeot, uno de los directores de la empresa "Les fils de Peugeot frères", cuando concluyó la junta de directorio el 6 de junio de 1885. El 12 de diciembre de ese mismo año, Peugeot presentó su primera patente en esta área y una muy importante. Integró una caja de 2 velocidades al cubo de la bicicleta, que funcionaba directamente a través del soporte inferior o indirectamente a través de dos cadenas sin fin y un conjunto de piñones multiplicadores.

Des pieds et des mains Des pieds et des mains de James VALÈRE. Brevet d'invention déposé le 28.03.1892 pour un système de propulsion des vélocipèdes au moyen des pieds et des deux mains, permettant une augmentation de vitesse; le tout combiné avec un dispositif de direction par les deux mains (1BB220459).Fuente original: archives INPI

Manos y pies

El velocípedo original de 1818 fue diseñado para lograr un funcionamiento más fácil y eficiente al soportar el peso del usuario. Esto optimizó la acción de las piernas; sin embargo, no había forma de usar los brazos para ayudar con la propulsión. En 1892, James Valère presentó una patente para un sistema de propulsión de velocípedos que utilizaba tanto los pies como las manos para aumentar la velocidad, y tenía un mecanismo para conducir usando las dos manos. Durante las pruebas, se reunió con el ciclista y futuro pionero del automovilismo y la aviación Henri Farman y le propuso una carrera. Después de 300 metros, Farman había quedado rezagado y no podía alcanzarlo… Aunque esto era una gran noticia, la nueva máquina era demasiado compleja y cara, por lo que no tuvo el éxito esperado y nunca llegó a producirse a nivel industrial.

La transmission acatène La transmission acatène de MALICET & BLIN. Brevet d'invention déposé le 22.10.1895 pour un système de transmission de mouvement pour bicyclettes sans chaîne (1BB251143).Fuente original: archives INPI

Transmisión sin cadena

Una transmisión sin cadena es, como su nombre lo indica, un sistema que transmite movimiento sin una cadena. Por ende, una bicicleta con este sistema se conoce como bicicleta sin cadena. Una empresa llamada "Malicet et Blin", fundada por Paul Malicet y Eugène Blin, patentó este principio el 22 de octubre de 1895. Una carcasa protegía el sistema contra el lodo y el polvo, y mantenía la ropa y las pantorrillas del ciclista lejos de las terribles mordazas giratorias. Si bien el sistema sin cadena era más fuerte, también era más pesado, más complejo y requería de mayor energía que una cadena para accionarlo. No tuvo el éxito esperado. Dicho esto, los fabricantes de hoy se han vuelto a interesar en la idea.

Le dérailleur de Jean Baptiste PANEL dit Joanny. Brevet d'invention déposé le 20.01.1912 pour un changement de vitesse pour bicyclette (2BE439224).Fuente original: archives INPI

El desviador

A partir de 1886, los velocípedos usaron cadenas sin fin para convertir la energía del ciclista en movimiento, lo que dio como resultado las primeras bicicletas de velocidades. Sin embargo, no existía ningún mecanismo que moviera la cadena de un piñón a otro. Jean Loubeyre, quien presentó una patente el 15 de febrero de 1895 para una bicicleta que podía cambiar de velocidad en movimiento, fue la primera persona en fabricar un desviador que permitía que la cadena se moviera hacia los lados. Una simple horquilla giratoria con resortes accionados por una palanca doble y dos vástagos movía la cadena lateralmente de un piñón a otro. Más tarde, Jean Baptiste Panel (conocido como Joanny) y Louis Bouiller, ambos asociados con Saint-Etienne, modernizaron el desviador de Loubeyre y presentaron una nueva patente en 1912. El sistema perduró y llevó a la creación de los desviadores o cambios de velocidad modernos.

Créditos: Historia

Concepto y realización : servicio Archivos, INPI archives@inpi.fr
en colaboración con Bernard GOUGAUD, Didier MAHISTRE y Claude REYNAUD

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