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Don't Try This at Home: The Medieval Martial Arts Manual

Taking a closer look at Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco's combat tips

Like people today, people of the medieval and Renaissance periods read how-to books. This manuscript by the greatest fencing-master of the late 1300s, Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco, instructs the reader in the intricacies of combat. Lively illustrations of charging horses and armored knights accompany the text. Through words and pictures, the manuscript teaches a variety of fighting techniques including single combat on foot with sword, dagger, and ax, and also mounted combat in all its variations.

Here are some of our favorite moments....

Unarmed Combat, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco, ca. 1410 (Collection: The J. Paul Getty Museum)
Combat with Dagger, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Implements, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Aiming Points, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Dagger, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Dagger, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Dagger, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Equestrian Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Rondel and Dagger, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco
Combat with Sword, Detail from Il Fior di Battaglia, by  Fiore Furlan dei Liberi da Premariacco

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Words by Léonie Shinn-Morris
Credits: All media
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