Ecohistory of the Cerrado

Learn about the history of the first men in the Cerrado and central region of Brazil

By Museu do Cerrado

A vida surgiu no planeta há 3,5 bilhões de anos ... A Pangeia era um mega continente. A região que hoje chamamos Brasil ficava mais ao sul do planeta. Viveram 8,7 milhões de tipos de animais - sem contar os microorganismos -, dos quais existiram os dinossauros que viveram no período de 65 a 145 milhões de anos atrás.

Os dinossauros habitaram a Terra na era Mezosoica que é dividida em três períodos: Triássico, Jurássico e Cretáceo; neste último período as regiões viveram um aumento de população animal, com abundância de aves e répteis.

dinossaur Uberabatitan Ribeiroi (2021) by Anelisa Granato de SousaMuseu do Cerrado

Esse dinossauro herbívoro viveu no período Cretáceo há 70 milhões de anos e pertence ao grupo de titanossauros. Com 4 metros de altura e 12 metros de comprimento, o Baurutitan britoi pesava 30 toneladas. 

Os fósseis foram encontrados em Uberaba, no estado de Minas Gerais e a espécie foi descrita em 2005. O nome do dinossauro refere-se à formação geológica de Bauru, que pertence à região de Peirópolis.

Paleopaisagem (2012) by Marcelo AlbuquerqueMuseu do Cerrado

Começo do Cerrado

O cerrado possui as formas de ambiente mais antigas da história recente do planeta, principalmente se levarmos em consideração as formações vegetais. No mínimo, o Cerrado começou há 65 milhões de anos e se concretizou há 40 milhões de anos (Barbosa 2014). Vamos começar uma viagem desde os primórdios do Cerrado.

LIFE Photo Collection

Homo sapiens

Homo sapiens surgiram há cerca de 100.000 anos mas só chegaram no Cerrado brasileiro há 12 mil anos. Humanos não conviveram com dinossauros em nenhuma parte do mundo.  Mas o primeiro registro da presença humana no Planalto Central coincide com a fase de extinção dos primeiros animais que habitaram a região que se têm registro.  

Mapa dos sítios arqueológicos brasileiros (2021) by Caio Benevenuto RomãoMuseu do Cerrado

Os seres humanos provavelmente entraram nas Américas há pelo menos 18 mil anos mas a ocupação efetiva de todo o continente ocorreu por volta de 12 mil anos.

Grande felino do gênero SmilodonMuseu do Cerrado

Megafauna

In the Brazilian Cerrado, up to about 15,000 years ago, there were elephants, known as Haplomastodons; giant sloths, known as Eremotheriums; giant armadillos, known as Gliptodons; many other giants comprised the megafauna of South America.   

Smilodon

 These animals were hunted by a large predator, from North America, popularly known as the saber-toothed tiger, a large cat of the genus Smilodon.

Paleopaisagem (2013) by Marcelo AlbuquerqueMuseu do Cerrado

Approximately 12,000 years ago, animals fell victim to the sudden decrease in temperature in a glacial period. Climate instability has caused environmental variations in the Brazilian Cerrado, such as desertification of the plains, decrease in pasture in the biome and increase in forest areas along the rivers.   

Capa do Livro História da terra e do homem no Planalto Central, de Paulo Bertran (1994)Museu do Cerrado

The Concept of Ecohistory

Ecohistory, a concept coined by Paulo Bertran (1994), is an historical approach that seeks to mark the relationship of human beings in their environment to build knowledge about the world, allowing a particular meaning to a particular region

Abrigo Santa Elina: escavações e corte estratigráfico de 27.000 a 2.000 anos atrás (2003) by Agueda Vilhena Vialou e Denis VialouMuseu do Cerrado

Sítio Arqueológico Santa Elina no Mato Grosso

Through multidisciplinary studies it has been possible to evidence the various prehistoric settlements in their cultural, paleoclimatic and chronological contexts and demonstrate that several human groups passed through the region 25,000 years ago. (Vilhena Vialou 2005, 2006, 2011).  

Altair Barbosa com a cavera na mão by Altair BarbosaMuseu do Cerrado

Os primeiros Grupos Humanos no Cerrado

A expressão Homo-cerratensis foi criada pelo pesquisador Paulo Bertran para batizar simbolicamente a descoberta do esqueleto humano mais antigo das Américas - Homem da Serra do Cafezal em Serranópolis, Goiás - feita pelo professor e pesquisador Altair Sales Barbosa .

Altair Salles, detalhe de escavação arqueológica by Altair Sales BarbosaMuseu do Cerrado

In time, the term “homo cerratensis” also came to designate the traditional inhabitant of the Cerrado, fruit of the encounter of indigenous, Portuguese and African people. 

Mapa mostrando a localização da Lapa do Santo dentro da região de Lagoa Santa by Universidade de São Paulo (USP)Museu do Cerrado

A very important place is the Lagoa Santa region which is internationally famous for its enormous amount of archeological sites dating from the Early Holocene Period (11,500 to 8000 years ago) and studied since the beginning of the 19th century. This region is located in the middle of the Cerrado.    

Dr. Peter W. Lund (1903) by Honório EstevesMuseu do Cerrado

Peter W. Lund, who lived for 46 years in the region of Lagoa Santa, provided a landmark in Brazilian paleontology, archeology and speleology. In 1832 he made the first discoveries of fossils in caves and shelters of Lagoa Santa. 

Bioantropólogo e dentista Rodrigo Elias de Oliveira nos sítos da Lagoa SantaMuseu do Cerrado

It is interesting that pequi, marolo, and jatobá, available in the dry periods, when game is less abundant, was already an important source of food at that time, still enjoyed today in the region. They are carbohydrate-rich fruits and charred fragments of them have been found at Lagoa Santa sites.

   

Sítio Arqueológico Toca da OnçaMuseu do Cerrado

Human beings leave their traces through rock art, i.e. paintings and engravings made by prehistoric man, using stones as a medium or a background (Schmitz, 1984).

Sítio Arqueológico Toca da OnçaMuseu do Cerrado

Paints were made from animals, plants, and minerals. She decorates the shelters, no matter how inhospitable they may have seemed at first, making them homely and hospitable (Barbosa 2017).       

Sítio Arqueológico do BisnauMuseu do Cerrado

Sítio Arqueológico do Bisnau

The etchings or petroglyphs were composed of grooves made in the rock support.

Sítio Arqueológico do BisnauMuseu do Cerrado

The Bisnau Archaeological Site is situated 42 kilometers from the municipality of Formosa, in the state of Goiás, on the Taquari estate and is a 2600 square meter natural space of slightly sloping sedimentary rock with rock inscriptions in low relief.    

Pedra da Bisnau by Kenia de Aguiar RibeiroMuseu do Cerrado

Turistas que visitam o Bisnau não tem ajudado a preservá-lo. Para aumentar a visibilidade do desenho, eles riscam o baixo-relevo com giz, tinta e outras pedras. Ação desnecessária, pois a própria natureza dá destaque à obra pré-histórica.

Pedra lascada no Sítio Arqueológico Cachoeirinha - DFMuseu do Cerrado

Eco-história do Distrito Federal

“Está aí o Distrito Federal: todo ele palatável e útil, bem ao gosto indígena e sertanejo. Sua toponímia come-se, veste-se, emprega-se em ranchos e utilidades domésticas e, antes de mais nada, constrói um vasto discurso ecossistêmico nas raízes da história. Pura matéria de Eco-História” (Bertran 2000:23).

Ponta de flecha em quartzo DF-PA-11 (2014) by Kenia de Aguiar RibeiroMuseu do Cerrado

Arqueologia no Distrito Federal

O Iphan possui registrados 64 sítios arqueológicos no DF, sendo que 30 estão vinculados a grupos caçadores-coletores, 8 são aldeias de sociedades agricultoras e ceramistas. 26 sítios históricos relacionados a fazendas, caminhos e à construção de Brasília (IPHAN-DF, 2019).

Mapa arqueológico do DF (2006) by BARBOSA, MARIZA e COSTA, DIOGOMuseu do Cerrado

Os sítios arqueológicos no DF estão localizados nas Regiões Administrativas de Ceilândia, Taguatinga, Núcleo Bandeirante, Brazlândia, Jardim Botânico, Santa Maria, São Sebastião, Riacho Fundo, Gama e Paranoá (IPHAN-DF, 2019).

Sítio Arqueológico do BisnauMuseu do Cerrado

In some archaeological sites, certain natural or anthropic factors act to speed degradation of the rock or the paintings.

Ecohistory is not a panacea, but a form of approach, a form of assault that presupposes a comprehensive understanding of Mother Earth and her children, with results that are, some good, others sociologically, economically and ecologically bad. From all this, we can draw one certain conclusion. We no longer know what the Central West or Brazil are, for example. Knowing what the cerrado and its children are, the human ecohistory of the Brazilian savannas (Bertran 1994).

Credits: Story

Credits
Museu do Cerrado
Director General: Rosângela Azevedo Corrêa
Technical Director: Bruno Corrêa
Curator: Rosângela Corrêa

Credits: All media
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